Skylab: medio siglo desde el regreso de su última misión a la Tierra

Se cumplen 50 años del retorno de la última tripulación de Skylab, marcando el fin de la primera estación espacial de EE.UU. y un legado astronómico.
Skylab: medio siglo desde el regreso de su última misión a la Tierra

La estación espacial Skylab, emblema de la exploración espacial de EE.UU., conmemora 50 años desde el regreso de su última misión a la Tierra.

La estación espacial Skylab, pionera en la historia de la NASA, celebra 50 años desde que su última tripulación retornó a la Tierra, dejando tras de sí una era de descubrimientos y desafíos superados.

Este 8 de febrero se conmemoran cinco décadas desde que la última tripulación de Skylab, la primera estación espacial de Estados Unidos, regresara a nuestro planeta, tras haber marcado un antes y un después en la exploración espacial.

Con una envergadura de 35 metros y un peso de 75 toneladas, Skylab fue lanzada al espacio en 1973 mediante un cohete Saturno V, utilizado en el programa Apolo. A pesar de sufrir daños significativos durante su lanzamiento, que incluyeron la pérdida de su escudo solar y problemas con sus paneles solares, la estación logró orbitar la Tierra hasta 1979, siendo habitada por astronautas en tres ocasiones durante sus primeros dos años.

La misión inicial, lanzada el 25 de mayo de 1973, llevó a cabo importantes reparaciones en un paseo espacial, extendiendo su estancia a 28 días. Las misiones subsiguientes, iniciadas el 28 de julio y el 16 de noviembre de 1973, duraron 59 y 84 días respectivamente, sumando un total de 171 días de ocupación humana en el espacio.

Tras ser abandonada, la órbita de Skylab comenzó a decaer, culminando en su reentrada a la atmósfera terrestre el 11 de julio de 1979, donde se desintegró, dejando caer fragmentos en Australia. Curiosamente, este incidente llevó a que Australia impusiera una multa de 400 dólares a la NASA por arrojar basura en territorio público.

Hoy en día, una réplica de Skylab se exhibe en el Museo Aeroespacial de Washington D.C., sirviendo como testimonio del ingenio humano y la audacia en la exploración del espacio.

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Salto, Uruguay