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Fotos: Las ciudades perdidas del Sahara nigeriano

12 meses ago

Una larga caminata por el desierto del noreste de Níger lleva al visitante a pueblos fortificados de sal y arcilla encaramados en rocas con las asediadas arenas del Sahara debajo, una de las vistas más impresionantes y gratificantes del Sahel.

Generaciones de viajeros se han parado frente a los «ksars» de Djado, maravillándose con sus murallas almenadas, torres de vigilancia, pasadizos secretos y pozos, todos testigos de una mano hábil pero desconocida.

Quién eligió construir este puesto de avanzada en una región arrasada y desolada, y por qué lo construyeron, son preguntas que nunca se han respondido por completo. E igual de atractivo es la razón por la que se abandonó.

Nunca se ha llevado a cabo ninguna excavación arqueológica o datación científica para explicar los misterios. Djado se encuentra en la región del oasis de Kawar, a 1.300 km (800 millas) de la capital, Niamey, cerca de la frontera de Níger con Libia, que está en graves problemas.

Una vez que fue una encrucijada para el comercio de caravanas a través del Sahara, Kawar es ahora una encrucijada para el tráfico de drogas y armas. Su sombría reputación desalienta a todos menos a los viajeros más decididos.

«No ha habido más turistas extranjeros desde 2002», dijo Sidi Aba Laouel, alcalde de Chirfa, la ciudad donde se encuentran los sitios de Djado. «Cuando el turismo era bueno, había potencial económico para la comunidad».

Una especie de bendición sucedió en 2014 cuando se descubrió oro. Vio una afluencia de mineros de toda África Occidental que trajeron vida y un respiro económico, pero también vio bandidos que se escondían en las montañas.

Pocos recién llegados parecen interesados ​​en visitar los ksars. El alcalde es cauteloso al hablar de la historia local, reconociendo las muchas lagunas de conocimiento.

Se refiere a viejas fotocopias en su armario de una obra de Albert le Rouvreur, un oficial militar francés de la era colonial estacionado en Chirfa, quien intentó sin éxito arrojar luz sobre los orígenes del sitio.

Los Sao, presentes en la región desde la antigüedad, fueron los primeros habitantes conocidos de Kawar, y quizás establecieron las primeras fortificaciones.

Pero el cronograma de su acuerdo no está claro. Algunos de los ksars que aún están en pie tienen techos de palma, lo que sugiere que fueron construidos más tarde.

Entre los siglos XIII y XV, el pueblo Kanuri se asentó en la región. Su civilización de oasis fue casi destruida en los siglos XVIII y XIX por sucesivas oleadas de asaltantes nómadas: los tuaregs, los árabes y finalmente los toubou.

La llegada de los primeros europeos a principios del siglo XX marcó el principio del fin de los ksars como defensa frente a los invasores. El ejército francés tomó la zona en 1923.

Hoy en día, los Kanuri y los Toubou se han mezclado en gran medida, pero los jefes tradicionales de la región, llamados Mai, descienden de la línea Kanuri.

Actúan como las autoridades de la tradición, al mismo tiempo que son los guardianes de la historia oral. Pero incluso para estos guardianes, mucho sigue siendo un misterio.

“Incluso nuestros abuelos no sabían eso. No llevamos ningún registro”, dijo Kiari Kelaoui Abari Chegou, un jefe Kanuri.


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