FOTOS DE AP: Vibrante Qatar se encoge de hombros contra el boicot árab


DOHA, Qatar (AP) - A pesar de todas las apariencias, la vida en la capital de Qatar, Doha, todavía brilla, casi dos años después de que sus vecinos árabes declararon un boicot al pequeño país.

Los equipos de construcción trabajan todo el día para completar ocho estadios antes de la Copa Mundial 2022. Los visitantes aún acuden a las joyas arquitectónicas de la ciudad, muchas de ellas diseñadas por los mejores constructores del mundo, y el horizonte futurista de la ciudad brilla sobre el Golfo Pérsico, proyectando una imagen de riqueza y estabilidad en una región donde las tensiones se han disparado en las últimas semanas.

Los modernos centros comerciales de Doha todavía hacen un buen negocio, y en un reciente día de aguas termales, las familias llenaron la playa de Sealine al sur de la ciudad.

A principios de este mes, Qatar inauguró el Estadio Al Janoub, el primero que se construyó desde cero antes del torneo mundial de fútbol. La firma fundada por la fallecida arquitecta británico-iraquí Zaha Hadid diseñó el estadio de 40,000 asientos para parecerse a los barcos de pesca dhow tradicionales, algunos de los cuales aún surcan la costa bajo el horizonte moderno.

El estadio tiene un techo retráctil y un sistema de enfriamiento que le permite albergar partidos durante todo el año, incluso durante los veranos más cálidos del país. La Copa del Mundo se trasladó de sus fechas habituales de junio / julio al 21 de noviembre hasta el 18 de diciembre debido al calor, y se redujo a 28 días debido a la interrupción que causa en la temporada de clubes europeos.

Qatar, un país rico en gas, una nación peninsular de solo 50 kilómetros (30 millas) de ancho con una población de 2,7 millones, será la primera nación árabe que albergará la Copa del Mundo, y su selección no ha estado exenta de controversia.

Los grupos de derechos han criticado durante mucho tiempo las prácticas laborales en Qatar y otras naciones del Golfo, que dependen en gran medida de los trabajadores migrantes, principalmente del sur de Asia. Qatar ha promulgado recientemente algunas reformas, pero los activistas aún quieren que se levanten todos los aspectos del sistema "kafala", incluidos los requisitos para visas de salida para todos los trabajadores.

En el boicot de Qatar, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Bahrein lo han acusado de apoyar a los grupos extremistas a través de su apoyo a la Hermandad Musulmana y otros islamistas de la región. También sospechan de las relaciones cercanas de Qatar con Irán, con las que comparte un enorme campo de gas en alta mar. Qatar, que también alberga una gran base militar de Estados Unidos, niega el apoyo al terrorismo.

El boicot llevó al cierre de la única frontera terrestre de Qatar, con Arabia Saudita, pero ha causado poco dolor. Qatar es uno de los países más ricos del mundo debido a sus reservas de gas natural, y ha podido sortear el boicot con la ayuda de su aliado regional, Turquía y otras naciones. Por ejemplo, Baladna Farm, el principal productor de carne y productos lácteos del país, importó vacas poco después del bloqueo que cortó el suministro de leche de Arabia Saudita.

Y la construcción de Doha continúa. El Museo Nacional de Qatar, diseñado por el arquitecto francés Jean Nouvel, abrió a principios de este año. Inspirados en el cristal de rosa del desierto, los edificios están sombreados por grupos de grandes discos, mientras que los visitantes entran a través de arcos de estilo islámico. La Facultad de Estudios Islámicos de Qatar, diseñada por Mangera Yvars Architects, con sede en Londres, sigue un plan en espiral infinito inspirado en las nociones islámicas de fe y aprendizaje.

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