En Somalia han llegado las lluvias pero la crisis está lejos de terminar - Diario Salto Al Día
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En Somalia han llegado las lluvias pero la crisis está lejos de terminar

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Cuando llevaron a la pequeña Samia al centro médico apoyado por UNICEF en la ciudad portuaria de Bossaso, en el sureste de Somalia, su piel estaba tensa sobre su caja torácica demacrada. La bebé estaba tan débil por la fiebre y la diarrea que sus ojos permanecían medio cerrados y apenas podía mover las piernas y los brazos.

Desesperada por ayuda, su madre había pasado dos días en la carretera, recorriendo 350 km (220 millas) para que su hijo reciba la atención médica adecuada. “Su llanto era incontrolable”, dice la madre, Saido Mohamed, de 31 años. “No sabía qué hacer ni adónde ir en busca de ayuda”. Después de que Samia fuera examinada en la clínica, se determinó que padecía desnutrición aguda severa, una afección potencialmente mortal. Los médicos colocaron un goteo en su brazo izquierdo para reemplazar los líquidos perdidos y la controlaron de cerca durante dos semanas.

Samia finalmente se recuperó, pero cientos de miles de niños en toda Somalia están sufriendo como ella.

El Cuerno de África ha experimentado recientemente su peor sequía en décadas. Con cinco temporadas de lluvias consecutivas fallidas que impactaron severamente la producción agrícola, las Naciones Unidas estiman que al menos 43,3 millones de personas en toda la región requieren asistencia para sustento de vida, incluidos 8,25 millones en Somalia.

Afortunadamente, la temporada de lluvias actual (abril-junio de 2023) está yendo mejor de lo esperado y parece haberse evitado una hambruna gracias a la asistencia humanitaria sostenida y la caída de los precios de los alimentos. Pero la crisis está lejos de terminar. Hasta 1,8 millones de niños somalíes menores de cinco años podrían sufrir desnutrición aguda hasta 2023, y se estima que 477.700 necesitarán tratamiento por emaciación severa.

La historia de Somalia tampoco es solo una de sequías prolongadas. El cambio climático ha encerrado al país en una espiral de sequías e inundaciones, con lluvias recientes inundando las tierras bajas y desplazando a más de 200.000 personas.

Aunque inicialmente tardó en responder a la amenaza de la hambruna, la comunidad internacional finalmente acudió en ayuda de Somalia. Las organizaciones de ayuda intensificaron sus esfuerzos y se evitó la hambruna. Sin embargo, mientras la amenaza de la hambruna y la desnutrición severa aún asoma en el horizonte, con tanto sufrimiento en los titulares mundiales, la atención del mundo ya se ha alejado de Somalia y la región.

Es comprensible que la guerra en Ucrania y tres años de COVID-19 hayan dejado a la gente insensible a las malas noticias y las dolorosas estadísticas. Pero ahora no es el momento de que la comunidad internacional se desconecte. El hecho es que Somalia y otros países de esta región están a solo una temporada de lluvias fallida de distancia de otra catástrofe humana. El impacto de las perturbaciones climáticas recurrentes, la inseguridad alimentaria generalizada y la reducción del potencial de sustento se ve agravado por los persistentes conflictos y los desplazamientos de comunidades. Si queremos salvar a más niños como Samia, debemos unirnos y continuar apoyando la respuesta que salva vidas en el Cuerno de África.

El 24 de mayo, la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios realizó un evento de compromiso de alto nivel en Nueva York para apoyar la respuesta humanitaria en el Cuerno de África. Si bien esperaba recaudar $ 7 mil millones, hasta ahora solo se han anunciado $ 2.4 mil millones para la región.

Se necesita hacer más para asegurar mayores recursos para abordar necesidades humanitarias desesperadas, resaltar la capacidad y el compromiso de los socios humanitarios para implementar asistencia vital en los tres países, discutir los factores subyacentes que afectan a la región y explorar oportunidades y soluciones prácticas a largo plazo. soluciones a largo plazo, incluida la forma de promover y financiar la adaptación climática.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) está instando a más estados miembros de la ONU a dar un paso al frente para ayudar a la región del Cuerno de África. Necesitamos fondos urgentes para continuar brindando tratamiento a miles de niños en Somalia que sufren de desnutrición aguda severa.

En concreto, UNICEF tiene grandes preocupaciones sobre 18 de los 74 distritos de Somalia en las regiones de Bakool, Bay, Gedo, Hiran, Galgadug y Mudug. Estas regiones del sur necesitan con urgencia suministros de alimentos y leches terapéuticas, así como medicamentos, que irán a los centros de salud administrados por el gobierno o las ONG. Además, necesitamos vacunas y medicamentos para prevenir y tratar enfermedades como el cólera, la neumonía, la malaria y el sarampión que, si no se controlan, amenazan la vida de miles de niños.

UNICEF está trabajando con el gobierno y agencias hermanas de la ONU, como el Programa Mundial de Alimentos, la Organización Internacional para las Migraciones y la Organización Mundial de la Salud para prevenir la desnutrición, suministrar agua potable y brindar servicios de salud esenciales.

Además de financiación humanitaria urgente, Somalia necesita una financiación a largo plazo más predecible para ayudar a las familias a adaptarse a los caprichos del cambio climático. Entre los contribuyentes globales menos a las emisiones de gases de efecto invernadero, Somalia explica por qué la comunidad internacional tiene la obligación moral de proporcionar financiamiento climático a los países que soportan injustamente el peso del cambio climático.

En el centro donde Samia fue tratada, UNICEF apoyó la capacitación del personal, incluido un médico. Los 14 miembros del personal del Centro de Estabilización de Bossaso tratan a niños de las comunidades de acogida y desplazados internos que tienen desnutrición aguda grave y complicaciones médicas. Cuando las complicaciones médicas de los niños se estabilizan en el centro, pasan a recibir tratamiento nutricional. Además de tratar a los niños, el centro proporciona a las madres o cuidadores una comida casera diaria durante la duración de su estadía, que en promedio es de 7 a 10 días. UNICEF apoya el centro con fondos de la Oficina de Asistencia Humanitaria de los Estados Unidos. Pero para continuar llevando a cabo este trabajo que salva vidas en centros similares en todo el país, necesitamos desesperadamente un mayor apoyo de los donantes. En abril de este año, UNICEF Somalia se enfrentaba a un déficit de financiación de 218 millones de dólares. Esta brecha de financiación debe cerrarse con urgencia si queremos salvar más vidas como la de Samia.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.


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