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El parque de elefantes Addo Sudáfrica: un ejemplo de conservación de vida silvestre que funcionó

12 meses ago

La conservación de la vida silvestre en Sudáfrica y en todo el mundo tiene sus historias de éxito y sus fracasos. Una de las mayores historias de éxito en conservación es la del Parque de Elefantes Addo en Sudáfrica. Se ha convertido en un destino popular que atrae a turistas de todo el mundo que se alojan en algunas de las muchas casas de huéspedes de Addo que se encuentran en el parque o junto a él. Algunos son de propiedad privada, a través de un sistema de concesiones y algunos son propiedad del propio Parque de Elefantes Addo. El alojamiento varía desde lo lujoso hasta lo básico en todos los rangos de precios, en gran parte muy lejos de los humildes comienzos del parque como un lugar principalmente para la conservación de las áreas en las que disminuye la población de elefantes.

Fundado en 1931, gracias en gran parte a Sydney Skaife, el Parque de Elefantes Addo en Sudáfrica, llamado así por el pueblo de Addo que se encuentra en las afueras, comenzó con solo once elefantes. El área del Cabo Oriental en la que se encuentra el Parque de Elefantes Addo fue una vez el hogar de enormes manadas de ellos, incluido el legendario elefante del Bosque de Knysna. Debido al comercio popular de marfil combinado con las comunidades rurales relativamente pobres en el área, los elefantes fueron cazados hasta casi la extinción. En 1915, los granjeros del Cabo Oriental solicitaron al gobierno que se sacrificaran los elefantes restantes del Cabo Oriental debido a las molestias que causaban a las actividades agrícolas. El comandante PJ Pretorius se dio a la tarea de exterminar a los elefantes Addo restantes y entre 1919 y 1920 disparó a 114 de ellos, capturando a otros dos y vendiéndolos al circo.

En 1929, Sydney Skaife estableció la Sociedad de Protección y Conservación de la Vida Silvestre, ahora llamada Sociedad de Vida Silvestre del Sur de África. Fue su preocupación por la destrucción de la vida silvestre en el área de KwaZulu Natal causada por la campaña de control de la mosca tsetsé lo que lo llevó a formar la sociedad. Ayudó a establecer varias reservas de caza, siendo la más destacada el Addo Elephant Park South Africa. Comenzó con solo los 11 elefantes que quedaban en los alrededores y sin alojamiento real ni casas de huéspedes para hablar y cubrió un área de solo 5000 ha. A lo largo del siglo XX, el parque experimentó una gran expansión.

Hoy, el Parque de Elefantes Addo de Sudáfrica cubre 164 000 ha y hay planes para expandirlo a 360 000 ha. Actualmente incluye una reserva marina que lo convierte en uno de los únicos lugares en el mundo donde se pueden ver los «7 grandes», los 5 grandes originales con la ballena franca austral y el gran tiburón blanco agregados a la lista. La expansión se logró en gran medida mediante la compra de granjas de vendedores dispuestos alrededor de la reserva y el establecimiento de concesiones que permitieron al sector privado abrir casas de huéspedes Addo y reservas de caza semiprivadas dentro de los límites del parque. Estas casas de huéspedes de Addo han desempeñado un papel importante en ayudar a los esfuerzos de conservación del Parque de Elefantes de Addo en Sudáfrica al generar ingresos extranjeros y, lo que es más importante, interés en el parque. Esto está ayudando a educar al mundo sobre la necesidad de una conservación como la que se practica en el Parque de Elefantes Addo en Sudáfrica.

Salto Al Día

Fundado el 9 de abril de 2010, Diario Salto Al Día es un medio de prensa de Uruguay que se dedica a informar sobre noticias nacionales e internacionales.

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