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Comisión de Competencia rechaza compra de frigoríficos por Minerva-Marfrig

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Rechazo de la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia.

En un movimiento significativo para la industria cárnica uruguaya, la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia (CPDC) del Ministerio de Economía ha decidido rechazar la compra de tres frigoríficos en Uruguay por parte del grupo Minerva-Marfrig. Este grupo, que ya posee cuatro plantas en el país, había solicitado la aprobación para expandir su presencia en el mercado uruguayo mediante la adquisición de estos frigoríficos adicionales.

Minerva, una industria con capitales brasileños y saudíes, había presentado su propuesta a la CPDC, que después de un análisis inicial, decidió pasar a una segunda etapa de evaluación. Esta decisión implicaba un escrutinio más detallado de las posibles consecuencias económicas y competitivas de la compra propuesta. Sin embargo, el proceso culminó este jueves con una decisión desfavorable para Minerva-Marfrig, con la comisión negando la autorización para la transacción.

La decisión de la CPDC se basó en preocupaciones expresadas por diversos actores políticos tanto del oficialismo como de la oposición. Estos grupos argumentaron que permitir la operación de concentración podría tener un impacto negativo en los productores locales. Según ellos, la mayor concentración de mercado en manos de un solo grupo empresarial podría reducir la competencia, perjudicando a los productores que se verían obligados a negociar con un número limitado de compradores.

El rechazo de la compra también refleja una tendencia global hacia una mayor regulación y supervisión de las fusiones y adquisiciones en sectores críticos. En muchos países, las autoridades de competencia están adoptando una postura más estricta para asegurar que las concentraciones económicas no perjudiquen a los consumidores ni a los pequeños productores. En el caso de Uruguay, la decisión de la CPDC se alinea con estos principios, priorizando la diversidad y la competencia en el mercado cárnico.

Desde Minerva-Marfrig, aunque no han emitido un comunicado oficial, se espera que reconsideren su estrategia en Uruguay. La empresa, que ha expandido significativamente su presencia en América Latina en los últimos años, puede explorar otras oportunidades de crecimiento que no impliquen una mayor concentración de su poder de mercado en Uruguay.

Para los productores uruguayos, esta decisión representa una victoria. Muchos de ellos habían manifestado su preocupación de que la compra podría llevar a una situación de mercado menos favorable para sus productos. Con un número limitado de compradores, los productores temían tener menos poder de negociación, lo que podría afectar los precios y las condiciones de venta de su ganado.

Por otro lado, algunos analistas del sector han señalado que la decisión de la CPDC también podría tener implicaciones para la inversión extranjera en Uruguay. Si bien la protección de la competencia es crucial, existe el riesgo de que decisiones como esta puedan ser percibidas como un obstáculo para la entrada de capitales extranjeros. La clave, según estos expertos, es encontrar un equilibrio que permita atraer inversión sin comprometer la competencia en el mercado.

La decisión de la CPDC de rechazar la compra de frigoríficos por parte de Minerva-Marfrig destaca la importancia de mantener un mercado competitivo en la industria cárnica uruguaya. Al mismo tiempo, subraya los desafíos y consideraciones que enfrentan las autoridades reguladoras en su esfuerzo por equilibrar la protección de los productores locales con la atracción de inversiones extranjeras. Con este desenlace, el futuro del mercado cárnico en Uruguay sigue siendo dinámico y sujeto a los cambios y adaptaciones que tanto los reguladores como las empresas deberán hacer para navegar en un entorno económico en constante evolución.