Descubrimiento único: Murciélago serotino practica apareamiento sin penetración

Estudio revela que el murciélago serotino practica un tipo de apareamiento sin penetración, un comportamiento único entre los mamíferos.
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Descubrimiento único: Murciélago serotino practica apareamiento sin penetración
El murciélago serotino, protagonista de un descubrimiento único en la reproducción de mamíferos, mostrando su singular técnica de apareamiento.


Un estudio publicado en la revista 'Current Biology' ha documentado por primera vez el sexo sin penetración en un mamífero, el murciélago serotino ('Eptesicus serotinus'). Este descubrimiento revoluciona el entendimiento de las prácticas reproductivas en el reino animal, especialmente entre los mamíferos.

Los investigadores, encabezados por Nicolas Fasel de la Universidad de Lausana (Suiza), observaron que los penes de estos murciélagos son desproporcionadamente largos en comparación con las vaginas de las hembras, siendo unas siete veces más largos y con una cabeza en forma de corazón siete veces más ancha que la abertura vaginal. Este tamaño y forma inusuales de los genitales masculinos hacen imposible la penetración. En lugar de ello, los murciélagos utilizan sus penes sobredimensionados como un brazo extra para apartar la vaina de la cola de la hembra y lograr un contacto directo, un comportamiento similar al "beso cloacal" de las aves.

El estudio incluyó observaciones de 97 apareamientos, siendo 93 en una iglesia holandesa y 4 en un centro de rehabilitación de murciélagos en Ucrania. Estas observaciones se realizaron con cámaras colocadas detrás de una rejilla a la que los murciélagos podían subirse. Durante la cópula, los machos agarraban a las hembras por la nuca y movían la pelvis hasta entrar en contacto con la vulva de la hembra, momento en el que se detenían y abrazaban a las hembras.

El estudio también incluyó mediciones de los genitales de los murciélagos serotinos, tanto en ejemplares vivos como en necropsias de murciélagos fallecidos en centros de rehabilitación. Estas mediciones confirmaron las dimensiones excepcionales de los penes de los murciélagos en comparación con las vaginas femeninas, siendo aproximadamente una quinta parte de la longitud del cuerpo-cabeza de los murciélagos. Además, los investigadores observaron que el abdomen de las hembras parecía húmedo tras la cópula, sugiriendo la presencia de semen, aunque se necesitan más investigaciones para confirmar la transferencia de esperma durante estos encuentros.

Los investigadores especulan que el desarrollo de penes grandes en los murciélagos serotinos podría estar relacionado con la necesidad de superar las membranas de la cola de las hembras, que estas pueden usar para evitar el apareamiento. Asimismo, los machos podrían utilizar estos penes grandes para alcanzar la vulva, a pesar de las barreras físicas impuestas por la membrana de la cola.

El equipo de investigación, liderado por Fasel, planea continuar estudiando el comportamiento de apareamiento de los murciélagos en contextos más naturales y analizar la morfología del pene y el comportamiento de apareamiento en otras especies de murciélagos. Este descubrimiento no solo aporta una nueva perspectiva sobre la reproducción de los murciélagos serotinos, sino que también plantea preguntas fascinantes sobre la evolución y diversidad de las prácticas reproductivas en los mamíferos.

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