Argentina busca un préstamo de Qatar para pagar la deuda con el FMI que vence el viernes

En un intento por cumplir con el vencimiento de la deuda con el FMI, el Ministerio de Economía de Argentina está cerrando un acuerdo para un préstamo de Derechos Especiales de Giro de Qatar.

El Ministerio de Economía de Argentina está finalizando un plan para pagar la deuda que vence este viernes con el Fondo Monetario Internacional (FMI) a través de un préstamo de Derechos Especiales de Giro (DEG), la moneda del FMI, proporcionado por Qatar, según fuentes oficiales. El último vencimiento de la semana y del mes, por un total de USD 765 millones, está programado para este viernes.

El Ministro de Economía, Sergio Massa, quien celebra su primer año al frente del Ministerio, anunció esta semana un plan de pago para los USD 2.700 millones que vencieron el lunes. Este plan se basa en un préstamo a corto plazo de USD 1.000 millones del banco regional CAF y el resto con tenencias de yuanes en el Banco Central, tras la activación de otro tramo del swap de monedas con el Banco Popular de China.

Para el vencimiento de este viernes, el Ministerio de Economía está explorando un esquema diferente que se espera que sea anunciado mañana. En los últimos días, se ha considerado la posibilidad de que otros países presten, a corto plazo, parte de sus tenencias de DEG en sus bancos centrales para que Argentina pueda pagar los 573 millones de DEG que debe al FMI mañana.

Estos préstamos «puente» tienen como objetivo proporcionar asistencia financiera urgente para evitar retrasos con el FMI hasta que el directorio del organismo evalúe la última revisión técnica aprobada el viernes pasado. Esta revisión, que permitiría un desembolso de USD 7.500 millones, solo tendrá lugar después de las elecciones primarias.

Una vez que se reciba este dinero, el Gobierno devolverá a la CAF un préstamo de USD 1.000 millones utilizado para pagar un vencimiento de USD 2.700 millones que se realizó el lunes pasado, repondrá las reservas descontadas por el uso de los yuanes y, eventualmente, devolverá los DEG que Qatar le preste este viernes.

La escasez de reservas en el Banco Central ha obligado al Gobierno a explorar opciones más o menos inéditas para no entrar en mora con el FMI, algo que el mercado podría interpretar como una fuente adicional de tensión para el mercado financiero. En junio, por ejemplo, el Ministerio de Economía ya había utilizado una combinación de yuanes con Derechos Especiales de Giro remanentes en las arcas del BCRA. Como esa última cuenta quedó en cero, surgió la posibilidad de un préstamo bilateral.

«La práctica general del Fondo es no comentar sobre transacciones financieras específicas de los miembros, pero esperamos que las autoridades continúen estando al tanto de sus obligaciones financieras con el Fondo, incluso en agosto», mencionaron desde el organismo a principio de semana.

La CAF tuvo un papel central en la arquitectura ad hoc para el pago al Fondo este lunes. Se trata de un organismo multilateral regional de préstamos con sede oficial en Caracas, Venezuela, que incluye a países de América Latina y España y que es presidido por el ex ministro de Comercio colombiano Sergio Díaz Granados.

Para el primer pago de USD 2.700 millones, Massa anunció que necesitará ampliar el uso del swap de monedas con China. En términos simples, el intercambio entre el Banco Central argentino y el Banco Popular chino tiene dos tramos «habilitados» por un monto equivalente a USD 5.000 millones cada uno.

Para que sea de libre disponibilidad, cada tramo necesita un acuerdo particular dentro del consenso macro con la entidad asiática. Los primeros USD 5.000 millones ya tenían esa posibilidad de uso y el Gobierno los utilizó para el pago de importaciones desde China y para intervención en el mercado cambiario. De acuerdo a un cálculo de la consultora PxQ, de ese primer segmento quedaban vigentes unos USD 1.400 millones.

Este lunes, el Gobierno necesitó USD 1.700 millones en renminbí para pagarle al Fondo Monetario. Por esa razón, el jefe del Ministerio de Economía anticipó que el Gobierno chino aprobó una extensión en el uso de la libre disponibilidad para el segundo tramo de USD 5.000 millones.

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