ONUDD: Reforma global de prisiones siguiendo las reglas de Mandela

En un mundo donde cerca de 12 millones de personas viven tras las rejas, un tercio de ellas sin una sentencia, la sobrepoblación carcelaria es una realidad en la mitad de las naciones, según el último informe de la ONU. Esta semana, en la conmemoración del Día Internacional de Nelson Mandela, damos un vistazo a diversas iniciativas de reforma carcelaria.

El exmandatario de Sudáfrica, quien vivió 27 años en prisión durante el apartheid, dejó un legado perdurable en defensa de los derechos de los encarcelados. Las palabras de Mandela aún tienen eco entre los internos y personal de prisiones a nivel mundial: «Nadie conoce realmente una nación hasta que ha estado en sus cárceles. Una nación no se juzga por cómo trata a sus ciudadanos más altos, sino a los más bajos».

António Guterres, Secretario General de la ONU, elogió a Mandela como «un titán de coraje y convicción, un líder de logros inmensos y extraordinaria humanidad, cuyo legado honramos mejor a través de nuestras acciones».

En la actualidad, nos enfrentamos a informes sobre violaciones de derechos humanos en prisiones de Honduras a Irán, y al aumento del extremismo violento y el reclutamiento terrorista en algunas cárceles. Sin embargo, se están implementando nuevas iniciativas de reforma penitenciaria en todo el mundo, orientadas por las Reglas Nelson Mandela, que ofrecen un modelo para una gestión carcelaria adecuada en el siglo XXI.

Este año, el Día de Mandela se centró en «Los prisioneros importan», siguiendo las directrices de las Reglas Mandela. Estas reglas brindan a los funcionarios de prisiones indicaciones claras sobre seguridad y trato humano de los internos. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), como custodio de las reglas, trabaja para promover y respaldar su adopción global.

La agencia está promoviendo la participación de la comunidad en la rehabilitación y reinserción de los reclusos, desde cursos de aprendizaje electrónicos gratuitos hasta la entrega de equipos a las instalaciones de formación.

En Yola, Nigeria, la agencia organizó una plataforma para fomentar un enfoque más integrado de la reinserción de los prisioneros, con la participación de líderes comunitarios y el Servicio Penitenciario de Nigeria.

La iniciativa de rehabilitación de reclusos de la agencia abarca la educación, formación profesional y empleo durante el encarcelamiento. El objetivo es mejorar su empleabilidad después de su liberación, reduciendo las posibilidades de reincidencia.

Los presos suelen ser una población olvidada, pero la mayoría de ellos regresará a la sociedad en algún momento. «Lo que les ocurre a las personas durante su encarcelamiento nos afecta a todos de muchas maneras: seguridad pública, nuestra salud, las finanzas de nuestra comunidad, la cohesión social y, en última instancia, la dignidad humana de todos», según la ONUDD.

Entre los logros obtenidos en la lucha contra el extremismo violento en las prisiones, se incluyen la formación de más de 6500 funcionarios de prisiones, la creación del primer centro de investigación sobre extremismo violento en las cárceles de Túnez, y la implementación de programas de rehabilitación y reinserción para prisioneros.

La ONUDD también ha apoyado a las prisiones durante la pandemia de COVID-19, incluyendo la distribución de documentos de orientación, el suministro de equipos médicos y la vacunación de más de 12.000 prisioneros, personal carcelario y familiares en Uganda.

A través de estas iniciativas de reforma penitenciaria, la ONUDD trabaja con los países para mejorar las condiciones carcelarias y las posibilidades de reinserción social de los prisioneros.

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