Un año después de los asesinatos en la Amazonía brasileña, las tensiones aumentan

Atalaia do Norte, Brasil – Nos llevó dos días, en avión, barco y automóvil, llegar a este puerto fluvial empobrecido en la Amazonía brasileña, cerca de las fronteras con Colombia y Perú.

Pero eso fue solo el comienzo del viaje hacia el Valle de Javari, la segunda reserva indígena más grande de Brasil y el hogar de la mayor cantidad de tribus aisladas del mundo.

También es donde el experto indígena Bruno Pereira y el periodista británico Dom Phillips estuvieron asesinado hace exactamente un añoponiendo de relieve cuán peligrosa se ha vuelto la protección de los territorios indígenas en Brasil.

En nuestro primer viaje a la zona aislada y en expansión, en noviembre de 2021, Pereira fue nuestro guía.

Nos llevó a ver cómo los equipos de patrullas indígenas usaban la tecnología para grabar invasiones por cazadores furtivos en sus territorios, donde los no indígenas tienen prohibido participar en actividades comerciales como la pesca y la tala.

Acompañábamos a los exploradores en una caminata de 10 km (6 millas) a través de bosques y pequeños ríos, observando cómo rastreaban a los intrusos. Una marca en un árbol era señal de que por allí había pasado un pescador ilegal a pie, raspando el tronco con una canoa. Cada pista, que indicaba los caminos tomados por los invasores, se marcó en una aplicación de teléfono celular y un mapa satelital.

Pereira nos dijo que los pescadores dejarían las canoas en un arroyo seco y esperarían a que las lluvias inundaran el área, luego navegarían hacia el corazón del Valle de Javari. El área está fuera del alcance de todos, excepto de los pueblos indígenas, las agencias gubernamentales encargadas de protegerlos y aquellos a quienes eligen invitar.

pescadores ilegales buscan principalmente el preciado pirarucú, un pez de 2 a 3 metros (6,5 a 10 pies), que puede pesar hasta 200 kg (440 libras) y se sirve en restaurantes de la Amazonía brasileña, colombiana y peruana. En áreas protegidas, como el Valle de Javari, estos peces y tortugas prosperan, atrayendo a pescadores ilegales, que viven en pueblos cercanos y conocen bien el área.

“Los cazadores furtivos siempre han existido”, nos dijo el líder indígena Beto Marubo a principios de este año. “Pero antes pescaban para ellos y sus familias, ahora están siendo financiados por organizaciones criminales que lavan el dinero de las drogas en el negocio de la pesca”.

Pereira nos había advertido que la los cazadores furtivos eran violentos. Habían atacado un puesto de avanzada de FUNAI, la agencia gubernamental encargada de proteger a la población indígena en Brasil, más de una vez.

También lo habían amenazado a él, así como a varios líderes indígenas y expertos. Pero mientras navegamos por los ríos anchos y vacíos junto a Pereira en 2021, serpenteando a través de un territorio del tamaño de Austria, nunca pudimos imaginar la violencia que estaba por venir.

Lo único que pudimos ver fueron unas pequeñas barcas, con pequeñas familias pescando con redes y protegiéndose del sol con sombrillas.

Solo tuvimos un breve encuentro, con los cazadores furtivos que luego serían acusados ​​de asesinar a Pereira y Phillips, un periodista que había estado acompañando a Pereira en un viaje similar al nuestro y estaba escribiendo un libro sobre cómo salvar la Amazonía.

De regreso a Atalaia, el 5 de junio de 2022, Pereira y Phillips tuvieron su barco emboscado por dos pescadores ilegales locales. Les dispararon y sus cuerpos desmembrados y quemados fueron encontrados 10 días después, enterrados en una tumba poco profunda.

Miembros indígenas de un equipo de patrulla caminan por un área boscosa en el valle de Javari en 2021 [Monica Yanakiew/Al Jazeera]

Las tensiones se disparan

En marzo, regresamos al valle de Javari para ver qué había cambiado, si es que había algo.

Los asesinos acusados ​​y el hombre que presuntamente los financió estaban en la cárcel, en espera de juicio. El presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro había sido reemplazado por el izquierdista Luiz Inacio Lula da Silva, quien prometió proteger Los pueblos indígenas y sus tierras. Pero sobre el terreno, la tensión no había disminuido.

Esta vez viajamos 700 km (435 millas) hasta la aldea indígena de Paraná, al otro lado del valle de Javari, donde mataron a Pereira y Phillips, mientras cientos de representantes de todas las tribus locales celebraban su asamblea anual para discutir problemas y buscar soluciones.

La seguridad ocupaba el primer lugar en su lista, seguida de la necesidad de una mejor educación y atención médica.

Tardamos tres días en barco en llegar al pueblo. Una vez más, no había casi nadie en el río, excepto hordas de pequeños mosquitos que logran atravesar cualquier ropa y repelente. Cocinábamos en el barco: arroz, frijoles, carne salada y algún que otro mono, alimento básico en el valle de Javari. Por la noche dormíamos envueltos en nuestras hamacas, entrecruzadas una sobre otra.

La logística de organizar la reunión, en un área tan remota, fue impresionante. Los exploradores se habían adelantado, arrojando barriles de combustible en algunas aldeas a lo largo del camino para el viaje de regreso. No hay carreteras en el valle de Javari ni gasolineras.

El viaje nos mostró lo difícil y costoso que es hacer cualquier cosa. Proteger esta enorme área, sus múltiples culturas, naturaleza prístina y tribus no contactadas, requiere voluntad política y recursos. Pero los líderes indígenas dicen que se puede hacer, siempre que sean parte de la solución.

“Las personas que caminan por el bosque están en el centro de la solución”, dijo el escritor y conservacionista John Reid, quien también estuvo presente en la asamblea.

En ese momento, Reid trabajaba para la ONG Nia Tero, que ayudó a financiar las patrullas indígenas y recorrió el territorio en bote y a pie. “Los patrullajes son exitosos, pero el Estado debe comprometerse a asociarse con quienes arriesgan sus vidas para proteger este territorio”.

‘Él vendrá detrás de nosotros’

Entonces, mientras los brutales asesinatos de Pereira y Phillips trajeron, y siguen trayendo, atención mundial a esta zona remota de Brasil, no ha cambiado mucho en la dinámica local.

En nuestro viaje en marzo, conocimos a tres miembros de la tribu Korubo, una de las tribus de la zona contactada más recientemente por forasteros por primera vez. Nos dijeron que habían sorprendido a los cazadores furtivos en sus tierras, atraparon a uno de ellos y lo llevaron ante las autoridades, solo para verlo liberado unas horas después.

“Escuché disparos en el bosque. Era de cazadores furtivos que iban tras nuestro juego. Llamamos a nuestros exploradores y nos dispusimos a atraparlos”, nos dijo el miembro de la tribu Korubo, Txitxopi Vakwe.

Es joven, pero ha escuchado historias de cómo los miembros de su tribu han sido perseguidos en el pasado. “Nosotros no los matamos. Atamos a uno y lo llevamos a las autoridades locales”, dijo, sobre el incidente reciente.

“Pero no hicieron nada. ¿Y si vuelve? Él vendrá después de nosotros. Y tendremos que lidiar con eso a nuestra manera, o moriremos en su lugar”.


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