Soldado australiano Ben Roberts-Smith 'cómplice de asesinato': Juez

Juez publica sentencia completa en caso de difamación perdido por el soldado más condecorado del país que había demandado a los periódicos por informar que había asesinado a civiles en Afganistán.

El soldado más condecorado de Australia fue “cómplice y responsable del asesinato” de tres hombres afganos en un despliegue militar, dijo un juez, al profundizar en sus conclusiones contra el ex cabo del Servicio Aéreo Especial (SAS) en uno de los juicios por difamación más largos del país. .

Ben Roberts-Smith, poseedor de la Cruz Victoria y otros importantes honores militares, tampoco fue «un testigo honesto y confiable en… muchas áreas» y un matón hacia otros soldados australianos, dijo el juez del Tribunal Federal Anthony Besanko en su sentencia completa publicada el Lunes.

Roberts-Smith, de 44 años, había demandado a tres periódicos australianos, The Sydney Morning Herald, The Age y The Canberra Times, por difamación después de que informaron que había asesinado a afganos durante múltiples despliegues en el país de 2006 a 2012.

Pero Besanko el jueves desestimó el caso de difamación de Roberts-Smithdictaminando que los medios de comunicación habían demostrado una verdad sustancial en sus informes, incluido que en 2012 Roberts-Smith pateó a un hombre afgano desarmado y esposado por un acantilado y luego ordenó a dos soldados de su unidad que mataran al hombre gravemente herido.

Besanko encontró que los periodistas también establecieron la verdad sustancial de los informes de que en 2009 había asesinado a un hombre afgano discapacitado y también ordenó la ejecución de un hombre que se había escondido en un túnel en una instalación bombardeada conocida como Whisky 108.

Los tribunales civiles australianos requieren un umbral más bajo para probar las acusaciones que los tribunales penales. Roberts-Smith no ha sido acusado de ningún delito y no ha comentado desde el fallo. Desde entonces ha dejado su trabajo como ejecutivo de televisión.

Besanko retrasó la publicación de los motivos de su juicio hasta el lunes para dar tiempo al gobierno australiano a asegurarse de que no divulgará sin darse cuenta secretos de seguridad nacional.

La reina Isabel II le da la mano a Ben Roberts-Smith VC durante una recepción para la Asociación Victoria Cross y George Cross en la Galería de imágenes del Palacio de Buckingham, Londres, Inglaterra. [File: John Stillwell/Getty Images]

“He encontrado que el solicitante [Roberts-Smith] fue cómplice y responsable del asesinato de EKIA56… en 2009 y del asesinato de Ali Jan en Darwan el 11 de septiembre de 2012 y del asesinato del hombre afgano en Chinartu el 12 de octubre de 2012”, dijo Besanko en su sentencia judicial civil de 736 páginas. .

Roberts-Smith fue acusado por los periódicos de ordenar a un soldado de menor rango que matara a tiros a un «varón afgano mayor», identificado en el caso como EKIA56, para «sangrar al novato», dijo.

Además, Besanko dijo: “Encuentro que en un recinto en Chinartu… el solicitante, a través de un intérprete ordenó [an unnamed person] dispararle a un hombre afgano que estaba detenido”.

Un soldado que estaba allí “disparó al hombre afgano en circunstancias equivalentes a asesinato. El aplicante [Roberts-Smith] fue cómplice y responsable del homicidio”, dijo la sentencia.

Besanko encontró a Roberts-Smith involucrado en una «campaña de intimidación» contra otro soldado australiano, incluida lo que llamó una «amenaza de muerte» cuando Roberts-Smith dijo: «Si su desempeño no mejora en nuestra próxima patrulla, se irá». recibir una bala en la nuca”.

También dijo que Roberts-Smith no era un testigo confiable y que tenía motivos para mentir.

“El solicitante tiene motivos para mentir, siendo un motivo financiero para respaldar su reclamo por daños y perjuicios en este procedimiento, un motivo para restaurar su reputación que, según él, ha sido destruida por la publicación de los artículos y, significativamente, un motivo para resistir los fallos en su contra. lo que puede afectar si se toman más medidas contra él”, escribió Besanko.

“Encuentro que el solicitante no fue un testigo honesto y confiable en… muchas áreas”, agregó.

Roberts-Smith fue visto como un héroe nacional, con su retrato colgado en el Australian War Memorial, por sus acciones durante seis giras por Afganistán y citaciones militares. Un informe de 2020 encontró evidencia creíble de que miembros del Regimiento SAS mataron a docenas de prisioneros desarmados en la larga guerra afgana. Sólo un soldado ha sido acusado.


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