¿Serán las nuevas y elegantes gafas de realidad virtual de Apple las que capturen a los usuarios?

Si el nuevo dispositivo resulta ser un producto de nicho, dejaría a Apple en el mismo aprieto que otras compañías tecnológicas importantes.

Apple presentó el lunes unos auriculares de los que se ha hablado durante mucho tiempo que colocarán a sus usuarios entre el mundo virtual y el real, al mismo tiempo que prueban la capacidad del creador de tendencias tecnológicas para popularizar dispositivos novedosos después de que otros no lograron capturar la imaginación del público.

Después de años de especulaciones, el CEO de Apple, Tim Cook, elogió la llegada de las elegantes gafas, denominadas «Vision Pro», en la conferencia anual de desarrolladores de la empresa estadounidense celebrada en un campus similar a un parque en Cupertino, California, que el difunto cofundador de Apple, Steve Jobs ayudó a diseñar.

“Esto marca el comienzo de un viaje que traerá una nueva dimensión a la poderosa tecnología personal”, dijo Cook a la multitud. Apple no reveló de inmediato el precio de las gafas, aunque se espera que cuesten alrededor de $ 3,000, lo que probablemente limite su atractivo para una banda bastante estrecha de entusiastas de los videojuegos y tecnófilos adinerados.

El auricular podría convertirse en otro hito en la tradición de Apple de lanzar tecnología innovadora, a pesar de que la compañía no siempre ha sido la primera en intentar fabricar un dispositivo en particular.

El linaje de avances de Apple se remonta a un Jobs con corbata de moño vendiendo la primera Mac en 1984, una tradición que continuó con el iPod en 2001, el iPhone en 2007, el iPad en 2010, el Apple Watch en 2014 y sus AirPods en 2016.

Si el nuevo dispositivo resulta ser un producto de nicho, dejaría a Apple en el mismo aprieto que otras grandes empresas tecnológicas y nuevas empresas que han intentado vender auriculares o anteojos equipados con tecnología que empuja a las personas a mundos artificiales o proyecta imágenes digitales con paisajes. y cosas que están realmente frente a ellos, un formato conocido como «realidad aumentada».

El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, ha estado describiendo estas realidades tridimensionales alternativas como el «metaverso». Es un concepto geek que trató de llevar a la corriente principal al cambiando el nombre de su empresa de redes sociales a Meta Platforms en 2021 y luego invertir miles de millones de dólares en mejorar la tecnología virtual.

Pero el metaverso sigue siendo en gran medida un pueblo fantasma digital, aunque el casco de realidad virtual de Meta, el Quest, sigue siendo el dispositivo más vendido en una categoría que hasta ahora ha atraído principalmente a los jugadores de videojuegos que buscan experiencias aún más inmersivas.

luchas de la industria

Después de años de especulaciones, el CEO de Apple, Tim Cook, presentó las gafas VR [Jeff Chiu/AP Photo]

La respuesta a la realidad virtual, aumentada y mixta ha sido decididamente aburrida hasta ahora. Algunos de los dispositivos que implementan la tecnología incluso han sido ridiculizados, y el ejemplo más notable son las gafas conectadas a Internet de Google lanzadas hace más de una década.

Después de que el cofundador de Google, Sergey Brin, inicialmente despertara entusiasmo por el dispositivo al demostrar el potencial «factor sorpresa» de un modelo inicial con un truco de paracaidismo organizado durante una conferencia tecnológica en San Francisco, los consumidores rápidamente se desinteresaron de un producto que permitía a sus usuarios tomar fotografías y videos de manera subrepticia. La reacción se volvió tan intensa que las personas que usaban el equipo se conocieron como «Glassholes», lo que llevó a Google a retirar el producto unos años después de su debut.

Microsoft también ha tenido un éxito limitado con HoloLens, un casco de realidad mixta lanzado en 2016, aunque el fabricante de software a principios de este año insistió en que sigue comprometido con la tecnología.

Magic Leap, una startup que generó entusiasmo con avances de una tecnología de realidad mixta que podría conjurar el espectáculo de una ballena atravesando el suelo de un gimnasiotuvo tantos problemas para comercializar sus primeros auriculares entre los consumidores en 2018 que desde entonces ha cambiado su enfoque hacia usos industriales, de atención médica y de emergencia.

Daniel Diez, director de transformación de Magic Leap, dijo que hay cuatro preguntas principales que las gafas de Apple tendrán que responder: “¿Qué puede hacer la gente con ellas? ¿Cómo se ve y se siente esta cosa? ¿Es cómodo de llevar? ¿Y cuánto va a costar?”

La anticipación de que las gafas de Apple se venderán por varios miles de dólares ya ha disminuido las expectativas para el producto. Aunque espera que las gafas de Apple cuenten con una tecnología «asombrosa», el analista de Wedbush Securities, Dan Ives, dijo que espera que la compañía venda solo 150,000 unidades durante el primer año del dispositivo en el mercado, una mera mota en la cartera de la compañía. En comparación, Apple vende más de 200 millones de sus iPhones de marca al año. Pero el iPhone no fue una sensación inmediata, con ventas de menos de 12 millones de unidades en su primer año completo en el mercado.

Desde 2016, los envíos anuales promedio de dispositivos de realidad virtual y aumentada han promediado 8,6 millones de unidades, según la firma de investigación CCS Insight. La firma espera que las ventas se mantengan bajas este año, con una proyección de ventas de alrededor de 11 millones de dispositivos antes de que las ventas aumenten gradualmente a 67 millones en 2026.


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