¿Puede el veterano del mercado Simsek sacar a la economía de Turquía del borde del abismo?

Mehmet Simsek, un ex jefe de finanzas turco popular entre los inversionistas extranjeros, tomó las riendas de la economía, lo que indica un regreso a políticas económicas más ortodoxas.

Simsek, educado en el Reino Unido y ex estratega de Merrill Lynch en Londres, fue fijado Ministro del Tesoro y Finanzas el sábado cuando el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, anunció su nuevo gabinete después de ganar el Segunda vuelta de las elecciones presidenciales del 28 de mayo que extendió su reinado por cinco años y una tercera década.

Turquía está en medio de un crisis del costo de vida como resultado del repunte de la inflación, que alcanzó un máximo del 85,5 % en octubre respecto al año anterior antes de caer al 43,7 % en abril con un efecto base favorable.

Los analistas culpan en gran medida de la crisis a la estrategia económica poco ortodoxa de Erdogan de bajas tasas de interés y la expansión del crédito con un mayor control estatal sobre los mercados financieros que el gobierno dice que ha buscado para estimular la inversión, la producción, las exportaciones y el crecimiento.

EL Lira turca ha perdido alrededor del 150 % de su valor en los últimos dos años, ya que la economía del país, valorada en 900 000 millones de dólares, se ha visto sometida a una enorme presión en medio del agotamiento de las reservas de divisas, un déficit en cuenta corriente que aumenta rápidamente y un sistema de depósito de liras respaldado por el estado protegido contra la depreciación de la moneda. .

La lira ha perdido alrededor del 23% de su valor desde el comienzo de este año y se situó en un máximo histórico de casi 21 frente al dólar estadounidense el domingo.

«Transparencia, coherencia, previsibilidad»

Simsek, de 56 años, quien se desempeñó como ministro de finanzas entre 2009 y 2015 y luego viceprimer ministro hasta julio de 2018, es una figura pro mercado conocida por los inversionistas extranjeros como defensora de las políticas económicas convencionales, la transparencia y un banco central independiente.

Dijo en una ceremonia de entrega el domingo que el país «no tiene más remedio que volver a un terreno racional» y que una «economía turca predecible y basada en reglas será clave para lograr la prosperidad deseada».

“La transparencia, la consistencia, la previsibilidad y el respeto a los estándares internacionales serán nuestros principios básicos para lograr este objetivo”, dijo, y agregó que entre los objetivos principales estaban “el establecimiento de la disciplina presupuestaria y la garantía de la estabilidad de precios para un crecimiento elevado y sostenible”. .

El economista sénior y columnista Seref Oguz dijo que las negociaciones entre Simsek y Erdogan para el puesto tomaron mucho tiempo porque el primero quería asegurar sus términos antes de aceptar.

«Simsek presentó tres condiciones para aceptar el trabajo», dijo Oguz a Al Jazeera.

La primera condición, según Oguz, era el poder de tomar las propias decisiones. La segunda era poder diseñar los equipos económicos del país, y la tercera era darle tiempo suficiente para solucionar los problemas de la economía.

Los medios locales e internacionales comenzaron a informar sobre la posible reelección de Simsek antes de la primera vuelta de las elecciones presidenciales del 14 de mayo.

Después de que ninguno de los candidatos lograra obtener más del 50% de los votos para una victoria absoluta, los medios cercanos al gobierno intensificaron sus informes sobre un posible guiño a Simsek siempre que Erdogan permanezca en el poder.

Dirigiéndose a sus seguidores después de su victoria electoral el 28 de mayo, Erdogan dijo que tendría una «gestión financiera de renombre internacional», en una aparente referencia a su exministro.

Por lo tanto, los inversionistas extranjeros ya sabían que la designación de Simsek era muy probable antes del anuncio del sábado.

Erdogan nombró a Cevdet Yilmaz, otro miembro del gabinete que apoya las políticas económicas ortodoxas, como vicepresidente de Turquía.

Simsek dijo el domingo que el principal objetivo del gobierno es aumentar el bienestar social en Turquía.

Lucha contra la inflación

Ceyhun Elgin, profesor de economía en la Universidad Bogazici de Estambul, dijo que Simsek debería seguir una política monetaria dirigida a una inflación baja en lugar de la expansión y el crecimiento del crédito.

“Eso significa que habrá tasas de interés de política más altas para combatir la inflación”, dijo a Al Jazeera.

Elgin agregó que el nuevo ministro no aboliría el sistema de depósitos de liras protegidos en moneda extranjera en medio de reservas de divisas agotadas, pero podría hacerlo «después de que las reservas de divisas de Turquía hayan alcanzado un cierto nivel bajo la influencia de un interés creciente». tarifas».

Los controles estatales indirectos sobre el tipo de cambio de la lira frente a las monedas extranjeras de reserva deben eliminarse gradualmente, dijo Elgin, lo que conducirá a una depreciación controlada de la moneda turca.

Erdogan es conocido por su creencia de que las altas tasas de interés son la causa de la alta inflación, no la cura.

“El interés y la inflación son directamente proporcionales. El interés es la causa, la inflación es el efecto. Puede haber gente que no lo crea, pero eso es lo que yo creo”, dijo el presidente a principios de este año.

Simsek dijo que era vital para Turquía «llevar la inflación de nuevo a un solo dígito en el mediano plazo… y acelerar la transformación estructural que reducirá el déficit de cuenta corriente».

El banco central de Turquía, cuya independencia parece haberse erosionado con el tiempo, redujo su tasa de referencia del 19% al 8,5% desde fines de 2021 debido a las opiniones económicas de Erdogan.

El sistema de depósito de liras protegido contra la depreciación de la moneda ha sido lanzado en 2021 en un intento de quedarse con la preciada lira. Ahora tiene el equivalente de aproximadamente $ 125 mil millones.

Erdogan también ha seguido una política de expansión crediticia, a veces utilizando bancos estatales para otorgar préstamos a costos de endeudamiento extremadamente bajos, lo que ha provocado que las compras de propiedades y automóviles, entre otros consumos, se disparen en los últimos años.

Oguz dijo que el nombre y el nombramiento de Simsek son importantes para que Turquía atraiga inversiones extranjeras, pero los inversores querrán ver la autonomía y autoridad del nuevo director financiero.

“Por lo tanto, los primeros 100 días de Simsek son cruciales, durante los cuales veremos qué autoridades puede usar y cómo supervisará o cambiará posiciones relacionadas con la economía, incluido el jefe del banco central”, dijo Oguz. .

Agregó: «Los inversores estarán atentos en particular a las medidas que se tomarán sobre las tasas de interés y el tipo de cambio de la lira, que se mantuvo vigente hasta ahora, pero que se está liberando lentamente para depreciarse frente al dólar».


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