Oklahoma aprueba la primera escuela religiosa financiada por los contribuyentes en EE. UU.

El voto de la junta escolar pone en marcha una batalla entre la libertad religiosa y la separación de la iglesia y el estado.

Una junta escolar en Oklahoma ha votado para aprobar lo que sería el primera escuela religiosa financiada con fondos públicos en Estados Unidos, a pesar de una advertencia del fiscal general del estado de que la decisión era inconstitucional.

La Junta Estatal de Escuelas Chárter Virtuales votó tres a dos para aprobar la solicitud de la Arquidiócesis Católica de Oklahoma para establecer la Escuela Chárter Virtual de San Isidoro de Sevilla.

La escuela autónoma pública en línea estaría abierta a estudiantes de todo el estado desde jardín de infantes hasta el grado 12.

Sin embargo, el fiscal general de Oklahoma, Gentner Drummond, advirtió a la junta que tal decisión violaba claramente la Constitución de Oklahoma.

“La aprobación de cualquier escuela religiosa financiada con fondos públicos es contraria a la ley de Oklahoma y no es lo mejor para los contribuyentes”, dijo Drummond en un comunicado poco después de la votación de la junta. “Es extremadamente decepcionante que los miembros de la junta hayan violado su juramento para financiar escuelas religiosas con el dinero de nuestros impuestos. Al hacerlo, estos miembros se han expuesto a sí mismos y al estado a posibles acciones legales que podrían ser costosas”.

La Iglesia Católica en Oklahoma ha impulsado la creación de una escuela autónoma virtual financiada con fondos públicos para avanzar en su misión. [File: Nick Oxford/Reuters]

En la sección de “visión y propósito” de la solicitud de la escuela, la Arquidiócesis de Oklahoma que “la escuela católica participa en la misión evangelizadora de la Iglesia y es el entorno privilegiado en el que se lleva a cabo la educación cristiana”.

Brett Farley, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Oklahoma, dijo: “Estamos eufóricos de que la junta esté de acuerdo con nuestro argumento y solicitud para la primera escuela autónoma religiosa del país”.

La organización sin fines de lucro Americanos Unidos por la Separación de la Iglesia y el Estado denunció la aprobación de la junta.

“Es difícil pensar en una violación más clara de la libertad religiosa de los contribuyentes de Oklahoma y las familias de las escuelas públicas que el estado que establece la primera escuela autónoma pública religiosa del país”, dijo la presidenta y directora ejecutiva del grupo, Rachel Laser, en un comunicado.

“Este es un cambio radical para la democracia estadounidense. Americans United trabajará con nuestros socios nacionales y de Oklahoma para emprender todas las acciones legales posibles para luchar contra esta decisión y defender la separación de la iglesia y el estado que se promete en las constituciones de Oklahoma y de los EE. UU.

Un hombre, con traje azul claro y corbata, levanta el pulgar.
El gobernador republicano de Oklahoma, Kevin Stitt, ha indicado su apoyo a la escuela religiosa financiada con fondos públicos. [File: Brian Snyder/Reuters]

A principios de este año, el gobernador republicano de Oklahoma, Kevin Stitt, firmó un proyecto de ley que daría a los padres del estado un incentivo fiscal para enviar a sus hijos a escuelas privadas, incluidas escuelas religiosas. Elogió el voto de la junta el lunes.

“Esta es una victoria para la libertad religiosa y la libertad educativa en nuestro gran estado, y me alientan estos esfuerzos para brindar a los padres más opciones cuando se trata de la educación de sus hijos”, dijo Stitt en un comunicado.


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