Nuevos ensayos muestran mayores tasas de supervivencia para una variedad de cánceres

Los científicos se han reunido en la ciudad estadounidense de Chicago para una reunión de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO), la reunión más grande del mundo de expertos en cáncer.

En el evento anual, que concluye el martes, los médicos e investigadores revelaron varios estudios que mostraron mayores tasas de supervivencia para las personas que viven con etapas graves de la enfermedad, incluido el cáncer de pulmón y cerebro.

Los expertos señalaron una serie de avances científicos que ayudaron a acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos al atacar las moléculas producidas por las células cancerosas.

“Esencialmente, comprender la biología de las enfermedades que estamos estudiando nos ha permitido perseguir objetivos farmacológicos: inhibidores o bloqueadores que se pueden crear para perseguir estos puntos de vulnerabilidad muy específicos”, dijo la oncóloga Maryam Lustberg a Al Jazeera.

Si bien hay muchos «desarrollos emocionantes», dijo que se requería una investigación más profunda para «encontrar el tratamiento adecuado para el paciente adecuado en el momento adecuado». Lustberg también señaló que las “disparidades globales” en estos medicamentos son “muy alarmantes”, refiriéndose a las crecientes inequidades y barreras para acceder a dichos tratamientos.

Estos son algunos de los anuncios de la reunión de la ASCO que más entusiasmaron a los expertos.

Cáncer de pulmón

Uno de los resultados del ensayo que causó revuelo en Chicago ha generado esperanzas de una nueva arma contra el cáncer de pulmón, el más mortal de todos los cánceres.

Se demostró que el tratamiento con osimertinib reducir a la mitad el riesgo de muerte de cierto tipo de cáncer de pulmón cuando se toma diariamente después de la cirugía para extirpar el tumor.

Desarrollada por el grupo farmacéutico AstraZeneca, la píldora diaria está dirigida a pacientes con cáncer de células no pequeñas, con mucho el tipo más común, así como una mutación de su receptor del factor de crecimiento epidérmico o EGFR.

Iris Pauporte, jefa de investigación de la Liga contra el Cáncer de Francia, dijo a la agencia de noticias AFP que el avance era un «gran rayo de esperanza» para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas, para el cual el progreso ha sido lento.

Muriel Dahan, jefa de investigación de Unicancer, dijo que si se confirman los resultados, «debería cambiar» la práctica común en el tratamiento de este tipo de cáncer.

Las pruebas sistemáticas para la mutación de EGFR también serían necesarias para los pacientes con cáncer de pulmón, añadió.

Cáncer de cerebro

Se descubrió que otro tratamiento, llamado vorasidenib, prolonga significativamente la supervivencia libre de progresión de los pacientes con glioma de tumor cerebral, según los resultados de los ensayos clínicos.

La píldora diaria, desarrollada por la firma farmacéutica francesa Servier, tiene como objetivo bloquear una enzima responsable de la progresión de algunos cánceres cerebrales que han sido particularmente difíciles de tratar.

Patrick Therasse, vicepresidente de investigación oncológica de Servier, dijo a la AFP que “ha habido pocos avances terapéuticos para los tumores cerebrales en los últimos 20 años”.

«Gracias a nuestro tratamiento dirigido, los pacientes evitaron la progresión del cáncer durante 27,7 meses, en comparación con los 11,1 meses» de los que tomaron un placebo, agregó.

Se descubrió que Vorasidenib prolonga significativamente la supervivencia libre de progresión de los pacientes con glioma tumoral cerebral. [Getty Images]

Fabrice Andre, jefe de investigación del centro oncológico Gustave Roussy de Francia, dijo que «la medicina de precisión abre una puerta a una enfermedad para la que no había nada hasta ahora».

“Significa que la ciencia puede desbloquear situaciones que fueron catastróficas”, dijo a la AFP.

Dahan de Unicancer dijo que era importante «permanecer cauteloso», pero agregó que «esto podría convertirse en el nuevo estándar terapéutico, dependiendo de más ensayos».

Cáncer de mama

Los resultados preliminares del ensayo también publicados en Chicago indicaron que el medicamento ribociclib redujo el riesgo de recurrencia del cáncer de mama en un 25 por ciento para un gran grupo de sobrevivientes en etapa temprana.

El fármaco, desarrollado por la farmacéutica suiza Novartis, ya está ampliamente aprobado en todo el mundo. Se probó en combinación con terapia hormonal.

La experta de ASCO, Rita Nanda, dijo que era un «ensayo clínico muy importante y que cambia la práctica».

Cáncer de cuello uterino

También hubo buenas noticias para las pacientes con cáncer de cuello uterino en estadio temprano con un bajo riesgo de progresión.

No hubo mayor riesgo de que el cáncer regrese para las pacientes que se someten a una histerectomía simple, en la que se extirpa el útero y el cuello uterino, que una histerectomía radical, en la que también se extirpa la parte superior de la vagina, según los ensayos de fase tres.

Pauporte, de la Liga Contra el Cáncer, dijo que se trataba de “buenas noticias”, y agregó que “muestra que lo importante no es solo el progreso relacionado con los medicamentos”.

Cáncer de ovarios

Un ensayo también presentado en ASCO mostró que tomar el tratamiento con anticuerpos mirvetuximab soravtansine mejoró significativamente la tasa de supervivencia de pacientes con cáncer de ovario, una forma de cáncer particularmente mortal.

La experta de ASCO, Merry Jennifer Markham, dijo que el tratamiento “demuestra progreso y ofrece esperanza para estos pacientes”.

Cáncer de recto

Los resultados del estudio publicados en Chicago indicaron que los pacientes con cáncer de recto localmente avanzado podrían recibir quimioterapia sin recibir radioterapia antes de someterse a la cirugía.

Esto evitaría a los pacientes los efectos secundarios de la radiación, que pueden incluir fatiga, visión borrosa, dolores de cabeza y náuseas.

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 28 de agosto de 2006, un médico sostiene un vial de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) Gardasil en su oficina de Chicago.  Una estimación nacional sugiere que casi la mitad de los hombres estadounidenses tienen infecciones en su mayoría silenciosas causadas por el virus del papiloma humano de transmisión sexual, y que 1 de cada 4 tiene cepas relacionadas con varios tipos de cáncer.  El estudio fue publicado el jueves 19 de enero de 2017. (Foto AP/Charles Rex Arbogast, archivo)
Un médico sostiene un vial de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) Gardasil [File: Charles Rex Arbogast/AP Photo]

Vacunas

Las vacunas que tratan el cáncer existente han sido durante mucho tiempo un objetivo de la comunidad médica.

Los estudios preliminares anunciados en la reunión de ASCO involucraron vacunas contra el cáncer de pulmón, cáncer de cabeza y cuello, glioblastoma de tumor cerebral y el virus VPH que causa cáncer.

Christophe Le Tourneau, oncólogo del Instituto Curie de Francia, que presentó un estudio sobre una vacuna para una determinada forma de VPH, dijo que recientemente ha habido un «progreso tecnológico significativo» en el área.

“Vacunas terapéuticas, hablamos de ellas cada vez más, y hay más y más ensayos en curso”, dijo.


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