MEDIO AMBIENTE: De 'Akkar a Amel' El Slow Food Trail del Líbano

Situado en la orilla oriental del Mediterráneo, el Líbano es rico en tierras fértiles y tradiciones. Ubicada geográficamente en la encrucijada de Asia, África y Europa, ha contribuido a la composición genética única de Líbano.

El libro del profesor Rami Zurayk de la Universidad Americana de Beirut, From ‘Akkar to Amel’, la ruta Slow Food del Líbano, ofrece imágenes visuales y completas para los libaneses y la comunidad internacional interesados ​​en aprender sobre la tierra, la ascendencia y la importancia de mantener la producción de alimentos tradicionales y las prácticas culinarias. como un medio para preservar el patrimonio cultural de uno. Tradicionalmente, los alimentos libaneses están vinculados al origen de la región. Las interacciones entre la gente, sus costumbres y hábitos impactan directamente en la cosecha local. Desde plantar las semillas hasta cosechar los beneficios de la cosecha y crear platos, todos involucran estos rituales y tradiciones innatos, que se transmiten de generación en generación.

Zurayk lleva al lector en un viaje a través de los pueblos del Líbano proporcionando un contexto histórico de la tierra, las prácticas de producción, una comprensión de la biodiversidad, el clima del Líbano, los hábitos culinarios y las costumbres sociales. Uno de los objetivos del libro era cerrar la brecha entre los libaneses, que a menudo están divididos, razón por la cual tituló el libro de ‘Akkar a Amel’. El libro también estaba destinado a reintroducir los alimentos tradicionales en una sociedad libanesa cambiante.

Según Zurayk, «Líbano, al estar situado entre el desierto y el mar, hogar tanto de comerciantes costeros como de beduinos nómadas, ha tenido una historia tumultuosa. A lo largo de los siglos, ha sido invadido y ocupado repetidamente. Es uno de los centros nucleares. de especies genéticas de trigo, cebada, lenteja y veza, donde su cultivo se remonta a más de 5.000 años, lo que la convierte en un polo de biodiversidad botánica”.

«Los libros no deben quedarse en la mesa de café, sino que deben actuar como guías en la vida», agrega Zurayk.

La comunidad siempre está presente en la cocina libanesa a través del estilo de comer ‘mezze’, donde todos comen del mismo plato y la mesa ofrece una variedad de opciones. Incluso el proceso de plantar semillas para recoger la cosecha implica el esfuerzo de la comunidad.

Toda la información del libro nunca se ha documentado científicamente y la misión de Zurayk era utilizar su papel como investigador y escritor para producir material de relevancia inmediata para la sociedad libanesa, así como para hacer justicia a los pequeños productores y los recursos de la naturaleza.

«La idea también era alentar a los lectores a visitar a estos pequeños productores y compartir la generosidad de la tierra de la que producen sus productos», agrega Zurayk.

Uno de esos productores es Nabeel el Ayyas, que produce ‘Asal al’ arz (miel de cedro), que es una miel de melaza producida en los bosques de cedro del Líbano. La producción de esta miel depende de tres importantes insectos: el pulgón, la hormiga y la abeja melífera todos ellos que viven en los bosques de cedro. Originario de Jahiliyyeh, un pueblo ubicado en las elevaciones medias del Shuf, El Ayyas produce varios cientos de kilos por año de miel de cedro, que vende a los visitantes que recorren las reservas.

La mayoría de los pequeños productores como El Ayyas todavía usan extractores mecánicos manuales para extraer su miel.

La preparación de la cocina libanesa requiere mucho tiempo, pero el proceso es lo que une y mantiene a la comunidad. La preparación de los alimentos es de vital importancia para la salud debido a que el preparador es el responsable de la energía que se comparte una vez consumidos los alimentos.

En esta era de globalización y el auge de la cultura de la ‘comida rápida’, los consumidores pueden aprovechar los recursos de los pobres, lo que crea una relación abusiva con los recursos de la naturaleza debido al patrón de consumo de los consumidores.

La globalización está fomentando un intenso cultivo de alimentos exóticos para que luego los productos puedan ser enviados a Occidente para que los consumidores puedan disfrutar de una maracuyá en pleno invierno.

El Centro de Conservación de la Naturaleza para Futuros Sostenibles (IBSAR) de la Universidad Americana de Beirut publicó el libro con una subvención de la Fundación Slow Food para la Biodiversidad, que apoya proyectos que defienden la biodiversidad agrícola y las tradiciones gastronómicas.

La misión de la Fundación Slow Food es ayudar a las personas a redescubrir el placer de comer y comprender la importancia de cuidar de dónde provienen los alimentos, quién los hace y cómo se hacen.

«El término comida lenta no se puede traducir en muchos idiomas y la idea es un concepto occidental donde, como en el Líbano y los países en desarrollo, la comida lenta ocurre naturalmente porque es parte de nuestra cultura y tradiciones y una forma de vida», dice Zurayk. «Este es un enfoque social, ambiental y cultural que está profundamente vinculado a sociedades que aún están conectadas con la naturaleza».

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