La presión de EE. UU. y el Reino Unido para debilitar el cifrado aumenta los temores de los disidentes de Asia

Taipei, Taiwán – Desde Estados Unidos hasta el Reino Unido, los políticos están señalando el flagelo del abuso sexual infantil para justificar un esfuerzo renovado para socavar el cifrado de extremo a extremo.

En Asia, los grupos de derechos humanos y los defensores de la privacidad están preocupados de que la misma campaña liderada por Occidente contra las comunicaciones cifradas corra el riesgo de socavar la privacidad de millones de personas que viven bajo la sombra de gobiernos autoritarios.

Aunque los organismos encargados de hacer cumplir la ley en todo el mundo han tenido durante décadas poderes para llevar a cabo escuchas telefónicas dirigidas a sospechosos de delitos, los expertos en seguridad cibernética coinciden en general en que es imposible eludir el cifrado caso por caso sin comprometer fundamentalmente la seguridad general de una plataforma.

Eso significa que los esfuerzos para combatir la explotación infantil en los EE. UU. o el Reino Unido podrían tener graves repercusiones para los usuarios de servicios de mensajería encriptada como WhatsApp y Signal, que tienen más de 2400 millones de usuarios combinados en todo el mundo, en jurisdicciones donde la disidencia está estrictamente vigilada y la expresión. está débilmente protegido.

“Se puede imaginar que una vez que el Reino Unido elimine el cifrado, será más fácil para los delincuentes y otros gobiernos intentar piratear plataformas y comunicaciones privadas”, dijo Charles Mok, exlegislador de Hong Kong. donde las autoridades han llevado a cabo una amplia represión de la disidencia que prácticamente ha aniquilado a la oposición a favor de la democracia y silenciado a los medios críticos.

“Es como si la policía le dijera a la gente que no cierre sus puertas con llave para que la policía pueda entrar y registrar convenientemente, y ¿quién se beneficia más de eso? Los delincuentes”, dijo a Al Jazeera Mok, ahora profesor visitante en el Centro de Política Cibernética de la Universidad de Stanford.

“O construyes una plataforma infalible o hay un agujero, unos cuantos agujeros, y pronto todos pueden romperlo”.

Las autoridades de Hong Kong prácticamente han aniquilado las voces prodemocráticas en la antigua colonia británica [File: Tyrone Siu/Reuters]

El proyecto de ley de seguridad en línea del Reino Unido obligaría a las empresas de tecnología a prevenir «proactivamente» la propagación de contenido dañino, como la pornografía infantil, mediante el escaneo de comunicaciones privadas en sus servicios, una imposibilidad técnica con el cifrado de extremo a extremo, que mantiene a los proveedores de tecnología en la oscuridad. sobre lo que se comparte en sus plataformas.

Se están realizando esfuerzos similares en los EE. UU., donde un grupo bipartidista de legisladores está impulsando la Ley EARN IT, que responsabilizaría a las empresas tecnológicas por el material de explotación infantil compartido en sus plataformas.

Si bien la legislación no aborda específicamente el cifrado, los críticos dicen que obligaría a las empresas tecnológicas a elegir entre ofrecer servicios cifrados y enfrentar costosos reclamos legales.

Algunos críticos temen que las leyes occidentales que apuntan al cifrado puedan convertirse en modelos para gobiernos no democráticos en la región como Tailandia, donde la administración militar de Prayuth Chan-ocha ha utilizado el software espía Pegasus de NSO Group para vigilar a manifestantes y activistas.

“El ejemplo o desarrollo alarmante en el Reino Unido podría darle al gobierno tailandés un ejemplo y una justificación para introducir leyes similares que violarían los derechos a la privacidad”, Pravit Rojanaphruk, un periodista tailandés que trabaja como redactor principal para las noticias tailandesas. outlet Khaosod English, le dijo a Al Jazeera.

“Algunos tailandeses usan Signal porque les preocupa que el gobierno tailandés pueda estar espiando, por lo que hay poca o ninguna confianza cuando se trata del gobierno tailandés. El último ejemplo o desarrollo en el Reino Unido no es una buena señal y podríamos ver al gobierno de Tailandia, así como a otros en la región, emular el ejemplo del gobierno británico”, agregó Rojanaphruk.

Tailandia
La administración del primer ministro tailandés, Prayuth Chan-ocha, ha utilizado el software espía Pegasus para monitorear a los disidentes. [File: Soe Zeya Tun/Reuters]

El cifrado se ha visto durante mucho tiempo como una salvaguarda importante para los disidentes en regímenes autoritarios.

En 2015, el cifrado y el anonimato que proporciona a los usuarios fueron reconocidos por el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la libertad de opinión y expresión como herramientas clave para “eludir la censura” y garantizar el derecho a la libertad de expresión.

Sam Goodman, director de políticas y promoción de Hong Kong Watch, con sede en el Reino Unido, que supervisa los derechos humanos en la antigua colonia británica, dijo que el proyecto de ley de seguridad en línea crearía un entorno mucho más difícil para las ONG y los activistas a pesar de sus objetivos «admirables».

«Creo [the bill] es un error y, de hecho, será muy perjudicial para el tipo de trabajo que realizan organizaciones como Hong Kong Watch porque, en última instancia, usamos Signal para mantenernos en contacto con activistas y usamos Signal para hablar con fuentes de manera muy similar a como lo hacen los periodistas”, dijo Goodman. Al Yazira.

“Si finaliza el cifrado de extremo a extremo, hace que nuestro trabajo sea aún más peligroso de lo que ya es y hace que sea muy poco probable que podamos hacer nuestro trabajo, ya sea obteniendo información en el terreno o hablando a los activistas en el extranjero que quieren una comunicación segura. Hará que ese trabajo sea casi imposible”.

Grupos de derechos como Electronic Frontier Foundation y Human Rights Watch se han hecho eco de tales preocupaciones.

“La gran mayoría de los usuarios que confían en el cifrado no tienen conexión con las irregularidades”, dijo a Al Jazeera Frederike Kaltheuner, directora de tecnología y derechos humanos de Human Rights Watch.

Signal, el propietario de WhatsApp, Meta, y otros cinco servicios de mensajería que dependen del cifrado de extremo a extremo para salvaguardar la privacidad de los usuarios han emitido una carta abierta contra el proyecto de ley del Reino Unido, que actualmente se está debatiendo en la cámara alta del parlamento del país, diciendo que los proveedores de servicios globales no podrían facilitar una “Internet británica” separada del resto del mundo.

Si bien Signal sugirió anteriormente que abandonaría el Reino Unido si se aprueba la legislación, Meredith Whittaker, presidenta de Signal Foundation, dijo que la compañía apuntaría a “desplegar proxies y otros métodos para continuar brindando servicio” como lo ha hecho en Irán.

“Lo mismo sucedería en el Reino Unido si Signal no pudiera mantener un servicio normal”, dijo Whittaker a Al Jazeera. “Lo que nunca haremos es reducir nuestros estándares de privacidad y encriptación de ninguna manera”.

WhatsApp también ha amenazado con abandonar el Reino Unido si el proyecto de ley se convierte en ley, citando condiciones insostenibles.

También hay dudas sobre si la legislación contra el cifrado es viable o puede lograr sus objetivos.

Señal
Meredith Whittaker, presidenta de Signal Foundation, se ha opuesto a las medidas del gobierno para socavar el cifrado de extremo a extremo. [File: Patricia De Melo Moreira/AFP]

En 1993, el gobierno de EE. UU. anunció el lanzamiento del programa «Clipper chip» para integrar chips en complementos de hardware de privacidad para teléfonos móviles, lo que permite a las autoridades acceder a llamadas de voz encriptadas. Las fallas de diseño y el rechazo público llevaron al gobierno a abandonar la iniciativa en 1996.

Más de 30 años después, algunos expertos en tecnología dicen que propuestas como la Ley de seguridad en línea del Reino Unido son igualmente impracticables.

Una encuesta de 2022 de 1300 expertos en TI realizada por la British Computer Society reveló que el 46 por ciento de los encuestados no creía que el proyecto de ley del Reino Unido fuera viable y solo el 19 por ciento pensaba que haría que Internet fuera más seguro. Otro 58 por ciento dijo que el proyecto de ley dañaría la libertad de expresión.

En 2021, Apple abandonó los planes para escanear sus servicios en la nube en busca de imágenes de abuso sexual infantil después de la reacción de los defensores de la privacidad, diciendo que los esfuerzos de aplicación de la ley deberían centrarse en cómo el abuso podría «evitar antes de que ocurra».

Aun así, los servicios de mensajería encriptada se han encontrado repetidamente en la mira de los gobiernos en los últimos años.

En 2020, los políticos de la red de inteligencia «Five Eyes» (EE. UU., Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda), así como India y Japón, emitieron una declaración conjunta en la que pedían a las empresas tecnológicas que dieran a las agencias de inteligencia una puerta trasera para entrar. aplicaciones de mensajería encriptada en medio de «graves riesgos para la seguridad pública».

En 2021, India promulgó «requisitos de trazabilidad» para aplicaciones encriptadas que les exigen proporcionar información sobre «autores de mensajes» a pedido del gobierno, aunque WhatsApp está demandando al gobierno en un intento por bloquear la legislación. Se están realizando esfuerzos similares para socavar el cifrado de extremo a extremo en Turquía y Bangladesh.

Si bien en los últimos años los gobiernos a menudo plantearon la amenaza del terrorismo para justificar medidas contra las comunicaciones cifradas, las autoridades han invocado más recientemente la necesidad de proteger a los niños de los depredadores sexuales.

Reino Unido
La exsecretaria de Estado de Digital, Cultura, Medios y Deporte del Reino Unido, Michelle Donelan, ha dicho que la protección de los niños está en el centro del proyecto de ley de seguridad en línea. [File: John Sibley/Reuters]

Michelle Donelan, la entonces Secretaria de Estado de Digital, Cultura, Medios y Deportes del Reino Unido, dijo el año pasado que la protección de los niños estaba «en el centro» del Proyecto de Ley de Seguridad en Línea.

“Sé lo preocupante que puede ser como padre o tutor tratar de proteger a su hijo en línea, cuando no siempre puede ver con quién están hablando o qué sitios o aplicaciones están visitando”, dijo Donelan en diciembre en una carta abierta a los padres. .

“Así que quiero asegurarles a todas las personas que lean esta carta que la responsabilidad de mantener a los jóvenes seguros en línea recaerá directamente sobre los hombros de las empresas de tecnología. Usted o su hijo no tendrán que cambiar ninguna configuración ni aplicar ningún filtro para protegerlos del contenido dañino. Las empresas de redes sociales y sus ejecutivos en Silicon Valley tendrán que incorporar estas protecciones en sus plataformas, y si no cumplen con sus responsabilidades, enfrentarán graves consecuencias legales”.

Jyoti Panday, investigador del Proyecto de Gobernanza de Internet del Instituto de Tecnología de Georgia, con sede en Nueva Delhi, dijo que era alarmante ver países democráticos como India y EE. UU. y países autoritarios como Turquía y China siguiendo el mismo libro de jugadas.

“Uno espera esto en Turquía, pero con India afirmando ser la ‘madre de la democracia’ y el Reino Unido, que siempre habla de derechos humanos y derecho internacional, es un poco inesperado ver estas demandas provenientes de gobiernos democráticos”, dijo Panday. Al Yazira.

“No es un buen augurio para el lugar al que nos dirigimos… porque ¿cuál es la diferencia ahora entre el control chino sobre su población interna y su entorno de comunicaciones y cómo India lo está abordando y cómo lo está abordando el Reino Unido?”.


Este artículo es proporcionado por la prestigiosa Agencia Al Jazeera y puede estar sujeto a derechos de autor. La Agencia Al Jazeera es reconocida a nivel mundial por su compromiso con la calidad y la precisión de la información. Al Jazeera es una fuente confiable que brinda cobertura global de noticias, análisis en profundidad y reportajes imparciales en diversas áreas como política, economía, sociedad y mucho más. Para obtener información actualizada y confiable, te invitamos a visitar el sitio web oficial de Al Jazeera.


© Diario Salto Al Día / Todos los derechos reservados
Salto, Uruguay