La píldora contra el cáncer de pulmón reduce el riesgo de muerte a la mitad, según un estudio

El medicamento, desarrollado por AstraZeneca, si se toma diariamente después de la cirugía, reduce drásticamente el riesgo de muerte, según un nuevo estudio.

Se ha demostrado que una píldora reduce a la mitad el riesgo de muerte por cierto tipo de cáncer de pulmón cuando se toma a diario, según datos de ensayos clínicos publicados en Chicago en la conferencia anual más grande de especialistas en cáncer.

Tomar el medicamento osimertinib, que se comercializa con el nombre de Tagrisso, redujo drásticamente el riesgo de muerte en un 51 por ciento en pacientes cuyos tumores se extirparon quirúrgicamente, según los resultados presentados en una reunión de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) el domingo.

El cáncer de pulmón es la forma de la enfermedad que causa más muertes, con aproximadamente 1,8 millones de muertes cada año en todo el mundo.

El tratamiento desarrollado por el grupo farmacéutico AstraZeneca se dirige a un tipo particular de cáncer de pulmón en pacientes que padecen el llamado cáncer de células no pequeñas, el tipo más común, y que muestran un tipo particular de mutación.

Estas mutaciones, en lo que se llama el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), afectan del 10 al 25 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos y Europa, y del 30 al 40 por ciento en Asia.

El ensayo clínico incluyó a unos 680 participantes en una etapa temprana de la enfermedad, en más de 20 países. Tenían que haber sido operados primero para extirpar el tumor, luego la mitad de los pacientes tomaban el tratamiento diario y la otra mitad un placebo.

El resultado mostró que tomar la tableta resultó en una reducción del 51 por ciento en el riesgo de muerte para los pacientes tratados en comparación con el placebo.

Después de cinco años, el 88 por ciento de los pacientes que tomaron el tratamiento seguían vivos, en comparación con el 78 por ciento de los pacientes que tomaron el placebo.

Estos datos son “impresionantes”, dijo Roy Herbst de la Universidad de Yale, quien los presentó en Chicago. El fármaco ayuda a “evitar que el cáncer se propague al cerebro, al hígado, a los huesos”, agregó en conferencia de prensa.

Alrededor de un tercio de los casos de cánceres de células no pequeñas se pueden operar cuando se detectan, dijo.

“Esta es una mejora bastante dramática y notable”, dijo Dave Fredrickson, vicepresidente ejecutivo de oncología de AstraZeneca en una entrevista con la agencia de noticias Reuters.

“Creo que es difícil para mí transmitir cuán importante es este hallazgo”, dijo Nathan Pennell, de la Fundación de la Clínica Cleveland, en la conferencia de prensa.

“Comenzamos a entrar en la era de la terapia personalizada para pacientes en etapa temprana”, dijo Pennell, quien no participó en los ensayos, y señaló que “deberíamos cerrar firmemente la puerta a un tratamiento único para todas las personas con -cáncer de pulmón de células pequeñas.”

Osimertinib ya está autorizado en decenas de países para diversas indicaciones, y ya se ha administrado a unas 700.000 personas, según un comunicado de prensa de AstraZeneca.

Su aprobación en los EE. UU. para etapas tempranas en 2020 se basó en datos previos que mostraron una mejora en la supervivencia libre de enfermedad del paciente, es decir, el tiempo que un paciente vive sin una recurrencia del cáncer.

Pero no todos los médicos han adoptado el tratamiento y muchos estaban esperando los datos sobre la supervivencia general que se presentaron el domingo, dijo Herbst.

Hizo hincapié en la necesidad de evaluar a los pacientes para averiguar si tienen la mutación EGFR. De lo contrario, dijo, “no podemos usar este nuevo tratamiento”.

Osimertinib, que se dirige al receptor, provoca efectos secundarios que incluyen fatiga intensa, erupciones cutáneas o diarrea.


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