La investigación sobre el desastre ferroviario de la India comienza cuando se reanudan los servicios de trenes

La investigación oficial sobre el accidente ferroviario más mortífero de la India en 20 años comienza cuando los trenes cruzan el lugar del desastre en el estado oriental de Odisha.

La investigación oficial de India sobre su accidente ferroviario más mortífero en 20 años ha comenzado después de que los hallazgos preliminares apuntan a fallo de señal como la causa probable de una colisión que mató al menos a 275 personas e hirió a casi 1,200.

El desastre ocurrió el viernes, cuando un tren de pasajeros chocó contra un tren de carga estacionado, saltó las vías y golpeó a otro tren de pasajeros que pasaba en dirección opuesta cerca del distrito de Balasore, en el estado oriental de Odisha.

Luego de los esfuerzos continuos para rescatar a los sobrevivientes y despejar y reparar la vía, los trenes de pasajeros y de carga reanudaron su circulación en esa sección de la vía el domingo por la noche.

Los trenes pasaban con estruendo entre los escombros de carruajes destrozados del accidente del viernes por la noche cerca de Balasore.

La gente mira los vagones dañados de un tren en el lugar de la colisión del tren. [Adnan Abidi/Reuters]

Se erigió una red verde a ambos lados de las vías, protegiendo los vagones arrugados, que habían sido empujados por el terraplén, de la vista de los pasajeros que viajaban.

El ministro de Ferrocarriles, Ashwini Vaishnaw, fue visto cruzando las manos en oración cuando vio el primer tren cruzar el lugar del desastre el domingo por la noche.

El departamento de ferrocarriles dijo que el primer tren, un tren de mercancías cargado con carbón, partió 51 horas después del accidente.

No estaba claro de inmediato si todas las vías habían sido reparadas por completo, y los trenes del lunes usaron solo líneas en un lado.

“Se requiere que los trenes controlen su velocidad y avancen lentamente durante una cierta distancia”, dijo un funcionario ferroviario.

Las autoridades habían informado inicialmente que el número de muertos era de 288, pero el gobierno de Odisha lo revisó a 275 el domingo después de que algunos cuerpos fueran «contados dos veces por error».

Al menos 382 personas heridas aún estaban siendo tratadas en el hospital, dijeron las autoridades el domingo. Muchos temen al el número de muertos aún podría aumentar con los centros médicos desbordados por la cantidad de víctimas, muchas en estado grave.

Hubo confusión sobre la secuencia exacta de eventos el viernes, pero los informes citaron a funcionarios ferroviarios que dijeron que un error de señalización había enviado al Coromandel Express que se dirigía hacia el sur desde Kolkata a Chennai a una vía lateral.

Se estrelló contra un tren de carga a 128 km/h (80 mph) y los restos descarrilaron el tren Yesvantpur-Howrah que se dirigía en la dirección opuesta del centro tecnológico de la India, Bengaluru, a Kolkata.

Accidente de tren en India
Un tren llega a la estación de tren de Bahanaga Bazar, cerca del lugar del accidente de tren. [Adnan Abidi/Reuters]

Vaishnaw dijo el domingo que el accidente ocurrió debido al “cambio que ocurrió durante el enclavamiento electrónico”, refiriéndose a un término técnico para un complejo sistema de señales diseñado para detener la colisión de trenes al organizar su movimiento en las vías.

“Quien lo hizo, y cómo sucedió, será descubierto después de una investigación adecuada”, dijo.

El primer ministro Narendra Modi visitó el lugar del accidente y se reunió con los pasajeros heridos en el hospital el sábado. Dijo que “nadie responsable” se salvaría.

Unos 120 kilómetros (75 millas) al norte, en Kharagpur, en el estado vecino de Bengala Occidental, funcionarios ferroviarios y testigos se reunieron para presentar pruebas en una investigación de dos días, dirigida por AM Chowdhary, comisionado de seguridad ferroviaria del círculo del sureste.

“Varios funcionarios y testigos se han sumado a la investigación. La investigación está en marcha”, dijo un oficial ferroviario de alto rango a la agencia de noticias Reuters, mientras los funcionarios revisaban los documentos que se presentaban para su examen.

La Junta de Ferrocarriles de la India, el principal organismo ejecutivo, ha recomendado que la Oficina Central de Investigaciones (CBI) se haga cargo de la investigación de la causa del desastre.

“Tenemos que avanzar hacia la normalización… Nuestra responsabilidad aún no ha terminado”, dijo Vaishnaw a los periodistas.


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