El techo de la deuda de Estados Unidos: una votación crucial en el horizonte

El techo de la deuda de Estados Unidos y el paquete de recortes presupuestarios se encuentran en una encrucijada crucial. La Cámara de Representantes de Estados Unidos se prepara para una votación decisiva. El presidente Joe Biden y el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, están trabajando para reunir una coalición de demócratas y republicanos centristas. Su objetivo es impulsar la aprobación de estas medidas, a pesar del feroz retroceso de los conservadores y algunos progresistas disidentes.

Biden ha convocado a altos funcionarios de la Casa Blanca para una reunión temprana el miércoles en el Capitolio. El objetivo es reforzar el apoyo antes de la votación. Por su parte, McCarthy está trabajando arduamente para convencer a sus compañeros republicanos escépticos. Incluso está eludiendo los desafíos a su liderazgo en su prisa por evitar un incumplimiento de pago potencialmente desastroso de EEUU.

A pesar de la profunda decepción de los republicanos de derecha, que consideran que el compromiso no alcanza los recortes de gastos que exigían, McCarthy se mantiene firme. Insiste en que tendrá los votos necesarios para asegurar la aprobación. «Vamos a aprobar el proyecto de ley», afirmó McCarthy al salir de una larga reunión el martes por la noche en el Capitolio.

La aprobación rápida por parte de la Cámara y más tarde en la semana el Senado garantizaría que los cheques del gobierno continúen entregándose a los beneficiarios del Seguro Social, veteranos y otros. Además, evitaría trastornos financieros en el país y en el extranjero. El próximo lunes es cuando el Tesoro ha dicho que Estados Unidos se quedará sin dinero para pagar sus deudas, arriesgándose a un incumplimiento económicamente peligroso.

El paquete deja a pocos legisladores completamente satisfechos, pero Biden y McCarthy cuentan con obtener el apoyo mayoritario del centro político. Esta es una rareza en el dividido Washington, poniendo a prueba el liderazgo del presidente y del presidente republicano.

En general, el proyecto de ley de 99 páginas restringe el gasto durante los próximos dos años, suspende el techo de la deuda hasta enero de 2025 y cambia las políticas. Incluye nuevos requisitos laborales para los estadounidenses mayores que reciben ayuda alimentaria y da luz verde a una controvertida línea de gas natural en los Apalaches a la que se oponen muchos demócratas.

Durante más de dos horas el martes por la noche, mientras los asistentes traían pizza en el Capitolio, McCarthy explicó a los republicanos los detalles, respondió preguntas y los animó a no perder de vista los ahorros presupuestarios del proyecto de ley.

El presidente de la Cámara se enfrentó a una multitud a veces difícil. Los líderes del House Freedom Caucus, de extrema derecha, pasaron el día criticando el compromiso por no cumplir con los recortes de gastos que exigen, y prometieron tratar de detener la aprobación por parte del Congreso.

“Este acuerdo fracasa, fracasa por completo”, dijo el representante Scott Perry,republicano por Pensilvania, presidente del Freedom Caucus, más temprano ese día, flanqueado por otros fuera del Capitolio. “Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para detenerlo”.

Una facción conservadora mucho más grande, la Comisión de Estudio Republicano, se negó a tomar una posición. Incluso los conservadores centristas de base no estaban seguros, lo que dejó a McCarthy buscando votos desesperadamente.

La representante Nancy Mace, republicana de Carolina del Sur, dijo que después del «debate saludable» hasta altas horas de la noche, seguía siendo un no.

Ominosamente, los conservadores advirtieron sobre la posibilidad de intentar expulsar a McCarthy por el compromiso.

“Habrá un ajuste de cuentas”, dijo el representante Chip Roy de Texas.

Biden estaba hablando directamente con los legisladores, haciendo más de 100 llamadas individuales, dijo la Casa Blanca.

La Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, dijo que las restricciones de gastos en el paquete reducirían los déficits en 1,5 billones de dólares durante la década, un objetivo principal para los republicanos que intentan frenar la carga de la deuda.

McCarthy dijo a los legisladores que el número sería mayor si se extendieran los límites de gastos de dos años, lo cual no es garantía.

Pero en una sorpresa que podría erosionar aún más el apoyo republicano, la campaña del Partido Republicano para imponer requisitos laborales a los estadounidenses mayores que reciben cupones de alimentos termina aumentando el gasto en 2.100 millones de dólares durante el período de tiempo. Eso se debe a que el acuerdo final eximió a los veteranos y a las personas sin hogar, ampliando las listas de cupones para alimentos en unas 78.000 personas mensualmente, dijo la CBO.

El líder demócrata de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, dijo que le correspondía a McCarthy obtener los votos de aproximadamente dos tercios de la mayoría republicana, un listón alto que el líder republicano tal vez no pueda alcanzar. Se necesitan unos 218 votos para su aprobación en la Cámara de 435 miembros.

Aún así, Jeffries dijo que los demócratas harían su parte para evitar el fracaso.

“Espero que los republicanos de la Cámara mantengan su promesa y entreguen al menos 150 votos en lo que se refiere a un acuerdo que ellos mismos negociaron”, dijo Jeffries. “Los demócratas se asegurarán de que el país no entre en incumplimiento”.

[Con información de The Associated Press]

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