El secuestro del piloto de Nueva Zelanda revela el 'punto caliente' de Papúa en Indonesia

Cuando Phillip Mehrtens aterrizó su avión Pilatus de una sola hélice en la pista de aterrizaje de Paro, en las tierras altas de Papúa, se suponía que el cambio sería rápido.

Dejaría a sus cinco pasajeros, todos papúes nativos, recogería a un grupo de trabajadores de la salud de una clínica cercana y regresaría a la próspera ciudad de Timika, más cerca de la costa sur.

Pero cuando el pequeño avión llegó a la pista a fines de febrero, un grupo de luchadores por la independencia percibió una oportunidad. Agarraron a Mehrtens, un neozelandés, ya sus pasajeros y le prendieron fuego al avión.

Mientras los pasajeros fueron liberados rápidamente, Mehrtens permanece en manos del Ejército de Liberación Nacional de Papúa Occidental (TPN-PB), el brazo armado del Movimiento Papúa Libre (OPM), que lucha por la independencia desde 1969. Indonesia.

El incidente en la remota región de las Tierras Altas de Nduga, una de las zonas más turbulentas de una provincia conflictiva, ha vuelto a llamar la atención sobre uno de los conflictos menos conocidos y más antiguos del mundo.

«Es un importante punto caliente militar para el ejército indonesio y el ejército ‘guerrillero'», dijo a Al Jazeera Cammi Webb-Gannon, experta en la situación en Papua en la Universidad de Wollongong en Australia. “Estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Probablemente fue completamente oportunista.

El TPN-PB, que no ha tomado rehenes en décadas, dijo que Mehrtens solo sería liberado si Papua obtuviera la independencia. En el último video, publicado el fin de semana pasado, el piloto dijo que sus captores le dispararían si no se cumplían sus demandas dentro de dos meses.

Una foto del primer video de Philip Mehrtens publicado por los combatientes independentistas el 6 de marzo de 2023. Está recluido en un lugar desconocido en las remotas tierras altas de Papua [Folleto a través de Reuters]

Poco después del secuestro de Mehrtens, Indonesia desplegó policías y soldados en el accidentado distrito de las tierras altas en un intento por rescatarlo. Los meses que siguieron vieron una serie de enfrentamientos .

El ministro coordinador de Asuntos Políticos, Legales y de Seguridad, Mahfud MD, aseguró a los medios locales que el gobierno de Indonesia estaba haciendo todo lo posible para asegurar la liberación de Mehrtens, y señaló que Yakarta priorizaría un «enfoque persuasivo» pero no podría excluir «otras opciones».

Los funcionarios de Mahfud y la oficina del presidente no respondieron a la solicitud de comentarios de Al Jazeera.

Los extranjeros, incluidos los periodistas extranjeros, las organizaciones internacionales y los diplomáticos, necesitan un permiso especial para visitar la región, lo que dificulta tener una idea de lo que realmente está sucediendo sobre el terreno.

Historia controvertida

Papua, cuyos habitantes son étnicamente melanesios, ocupa la mitad occidental de la isla de Nueva Guinea, a solo 200 kilómetros (124 millas) al norte de Australia, y comparte una frontera terrestre con Papua Nueva Guinea (PNG).

Una vez que una colonia holandesa, como Indonesia, Papua se conocía como Holanda Nueva Guinea y se gobernaba por separado de Indonesia, que se llamaba las Indias Orientales Holandesas.

Cuando Indonesia obtuvo la independencia en 1949, Papúa permaneció bajo control holandés e, inspirados por las luchas nacionalistas desde África hasta Asia, los activistas papúes comenzaron a presionar por la independencia. Incluso izaron su propia bandera, la ahora prohibida Estrella de la Mañana, y establecieron otros símbolos estatales.

Pero la independencia era un anatema para Indonesia, que consideraba a Papua parte integral de su territorio.

Las negociaciones en las Naciones Unidas dieron como resultado un acuerdo en 1962 que otorgaba el control a Indonesia pero requería que consultara con los papúes si quería incorporar formalmente el territorio dentro de sus fronteras.

Siete años más tarde, después de que Indonesia prohibiera la bandera de Papúa y disolviera el gobernante Consejo de Papúa creado por los holandeses, la cuestión se sometió a referéndum.

El acto de libre elección fue un momento de «esperanza» para muchos papúes que sintieron que finalmente tenían voz en su destino, según Emma Kluge, experta en activismo anticolonial y descolonización en el Pacífico en el Instituto Universitario Europeo.

Pero cuando se llevó a cabo la votación el 2 de agosto de 1969, solo se permitió participar a unos 1.000 papúes de las más de 815.000 personas que vivían en el territorio en ese momento.

El controvertido resultado falló a favor de Indonesia, que convirtió a Papúa en la provincia número 26 del país y la rebautizó como Irian Jaya, lo que provocó una rebelión de bajo nivel que ha retumbado desde entonces.

Si bien Yakarta sostiene que Papua es una parte integral del archipiélago (un informe de diciembre de 2021 que defendía las iniciativas del presidente Joko Widodo en la provincia señaló repetidamente que «siempre» había sido parte de Indonesia), los papúes dicen que la riqueza de recursos naturales del territorio es el verdadera atracción.

La más conocida es la mina Grasberg, uno de los mayores yacimientos de oro y cobre del mundo, controlado por Yakarta en virtud de un acuerdo con el gigante minero estadounidense Freeport-McMoRan.

Dos policías indonesios montan guardia en la mina Grasberg.  Están armados y con atuendos de estilo militar.  La mina a cielo abierto, un gran agujero excavado en las montañas, se encuentra detrás de ellos.
La policía indonesia hace guardia en el complejo minero de cobre y oro a cielo abierto Grasberg cerca de Timika [Archivo: Muhammad Adimaja/Antara Foto vía Reuters]

También se está desarrollando una nueva mina de oro, conocida como Wabu Block, en Intan Jaya, un área de Papúa que Amnistía Internacional dijo en un informe el año pasado que se había convertido en un «punto caliente de conflicto y represión».

Un informe histórico, la Hoja de ruta de Papúa , publicado por el Instituto de Ciencias de Indonesia (LIPI) en 2009, aconsejó a las autoridades centrarse en cuatro áreas que había identificado como las causas de la inestabilidad, incluida la marginación de los pueblos indígenas de Papúa, la falta de desarrollo de la infraestructura social, incluidas escuelas y clínicas, la incapacidad de abordar la violencia política generalizada del territorio y los abusos de derechos humanos no resueltos.

Pero al igual que los presidentes antes que él, Widodo, comúnmente conocido como «Jokowi», ha puesto su fe en el desarrollo económico para ayudar a resolver el conflicto, defendiendo proyectos como carreteras, aeropuertos y estadios.

Benny Wenda, qui s’est évadé de prison en Indonésie en 2002 et a obtenu l’asile politique au Royaume-Uni, dirige désormais le Mouvement uni de libération de la Papouasie occidentale (ULMWP), une alliance des mouvements politiques indépendantistes du territoire créée en 2014.

“Los negocios son el foco principal de Indonesia en Papúa Occidental. Utilizan la violencia como excusa para desplazar a los terratenientes tradicionales que han vivido allí durante miles de años y luego construyen grandes desarrollos como Wabu Block para apoderarse de nuestros recursos. Crean y usan la violencia para justificar el control militar”, dijo Wenda a Al Jazeera en una respuesta por correo electrónico a las preguntas.

“Es un robo y envenena nuestra tierra, como en Timika, un pueblo que abastece a la mina Grasberg. El río está muerto allí.

Estos proyectos a gran escala también vieron el movimiento masivo de otros indonesios a Papua, reduciendo la proporción de indígenas en la población.

Aproximadamente la mitad de las personas que viven actualmente en Papua son de otras partes del archipiélago, dijo Kluge.

“Están sacando lentamente a la gente de la tierra y como población, y eso complica mucho más las cosas”, dijo Kluge a Al Jazeera.

Voltaje de montaña

Nduga, cuyo pueblo estuvo aislado en gran medida del mundo exterior hasta la llegada de los misioneros cristianos en 1962, ha estado durante mucho tiempo en el centro del conflicto .

La región es famosa por su diversidad cultural y está dominada por dos tribus indígenas, los kogoya y los wenda, que presidieron el movimiento de independencia a lo largo de sucesivas generaciones.

La líder del ULMWP Wenda, cuyo padre, también líder rebelde, fue asesinado por el ejército en 1997, encabezó una campaña diplomática por la independencia del exilio. Cuando Mehrtens fue tomado como rehén, Wenda estaba en Vanuatu para dirigirse a los líderes del Foro de las Islas del Pacífico sobre el tema de la autodeterminación.

Argumenta que es hora de que la comunidad internacional intervenga, insista en que se le permita al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos visitar Papua y considerar sanciones a los principales proyectos mineros.

“El mundo debe darse cuenta de que esto es desarrollo colonial y ocupación ilegal”, dijo a Al Jazeera.

El actual líder del TPN-PB, declarado «grupo terrorista» por Indonesia en 2021, es Egianus Kogoya, el hijo menor del exlíder del grupo, Silas Kogoya.

El estallido de violencia más reciente se remonta a 2018 y un ataque del TPN-PB en un controvertido proyecto de carretera en el que murieron unos 24 trabajadores de la construcción indonesios.

El grupo armado dijo que los hombres, que trabajaban en un camino a través de las tierras altas para conectar la costa con el interior, eran espías del gobierno de Yakarta.

Las denuncias de racismo contra los papúes también han aumentado las tensiones.

En agosto de 2019, decenas de estudiantes papúes de una universidad en Surabaya, la segunda ciudad más grande de Indonesia, fueron arrestados por la policía tras ser acusados ​​de profanar la bandera de Indonesia.

Los estudiantes dijeron que las turbas los asediaron en sus dormitorios, llamándolos «monos», lo que desató la ira en la propia Papua, donde más de una docena de personas murieron en violentas protestas que llevaron a Indonesia a desplegar más tropas en el área .

Amnistía Internacional Indonesia dice que al menos 179 civiles han muerto en combates entre 2018 y 2022, junto con 44 soldados y policías indonesios y 23 combatientes.

Las iniciativas políticas se han sumado a las crecientes sospechas con las recientes enmiendas de Jokowi a la Ley de Autonomía Especial de 20 años, que ha dividido aún más la región y es vista por los papúes pro-independencia como un intento de expandir el papel del centro de gobierno en Papúa.

Con pocas señales de que las iniciativas diplomáticas estén teniendo un efecto a nivel internacional, los jóvenes luchadores liderados por gente como Kogoya parecen cada vez más dispuestos a tomar medidas más drásticas para lograr sus objetivos.

Desde que el TPN-PB secuestró a Mehrtens, han publicado una serie de fotos y videos del neozelandés, mostrándolo con camisetas de «Free Papua» y sosteniendo la bandera Morning Star, rodeado de combatientes armados con pistolas, arcos y flechas.

«Papúa Occidental está oficialmente bajo la ley marcial», escribió Wenda en Facebook a principios de este mes.

“Esto es lo que significa en la práctica la nueva ‘alerta de combate’ anunciada por el ejército indonesio el mes pasado. Toda la vida en Papúa Occidental está gobernada por controles militares, arrestos arbitrarios, humillaciones diarias y miedos. Vivimos nuestras vidas bajo el alcance de un rifle de francotirador.

Phillip Mehrtens, un piloto neozelandés secuestrado, se sienta con sus captores en algún lugar de la provincia indonesia de Papua.  Los luchadores están vestidos de negro y armados con armas.  Algunos usan ropa más tradicional.  Mehrtens se sienta en medio del grupo y viste una camisa negra con las palabras Papua escritas en ella.  Sostiene la bandera Morning Star del movimiento independentista.  Se ve más delgado que en videos anteriores y tiene barba.
El vídeo más reciente mostraba a Philip Mehrtens rodeado por decenas de combatientes independentistas armados del TPN-PB [Folleto a través de Reuters]

Casi cuatro meses después del secuestro de Mehrtens, Nueva Zelanda dice que está al tanto de los últimos videos y fotos y que está haciendo «todo lo posible» para asegurar su liberación.

“El bienestar del señor Mehrtens es nuestra principal prioridad”, dijo un portavoz del Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio en un correo electrónico a Al Jazeera.

La última gran crisis que involucró a rehenes extranjeros fue el incidente de Mapenduma en 1996, cuando miembros del TPN-PB, incluido el padre de Egianus Kogoya, secuestraron a un grupo de investigadores ambientales indonesios y europeos.

Las conversaciones continuaron durante meses con la ayuda del Comité Internacional de la Cruz Roja, pero después de más de cinco meses, Indonesia optó por una solución militar para liberar a los rehenes.

Dos de los investigadores, ambos indonesios, fueron asesinados.

Los analistas dicen que casi 30 años después, no hay señales de que Indonesia haya cambiado su enfoque.

“Evitan las causas fundamentales”, dijo a Al Jazeera Hipolite Wangge , investigadora de la Universidad Nacional de Australia que estuvo en Nduga en 2019. “El despliegue de tropas es tan típico. De alguna manera es inútil porque no tienen otro enfoque para abordar las causas del conflicto.

En medio de la falta de confianza entre las comunidades indígenas y las autoridades, Wangge ve pocas posibilidades de que la situación de Mehrtens se resuelva pronto.

«No hay término medio», dijo.


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