El Museo Sursock de Beirut reabre tres años después de la explosión del puerto de 2020

Beirut, Líbano – Hay un secreto escondido en el retrato de Nicolas Ibrahim Sursock, un secreto que solo un ojo agudo puede detectar: ​​una línea minúscula que marca el lugar donde el lienzo fue rasgado por los escombros del Explosión del puerto de Beirut en 2020.

Está colgado en el recientemente reabierto Museo Sursock, la primera galería de arte moderno del mundo árabe, que reabrió sus puertas el 26 de mayo, tres años después de la explosión.

Al igual que el retrato, pintado originalmente a fines de la década de 1920 por Kees van Dongen y uno de los pocos restaurados en el Centro Pompidou de París, el museo luce como nuevo.

Jacques Aboukhaled, el arquitecto del museo desde hace mucho tiempo, recorre el edificio y señala el extenso trabajo de restauración, desde los techos y los paneles destrozados hasta los invisibles pero vitales sistemas eléctricos y de aire acondicionado, así como los ascensores y los tragaluces.

En total, 57 obras de arte fueron dañadas y meticulosamente restauradas por un equipo de artistas libaneses y extranjeros. Todas las piezas del museo, incluidas las decenas almacenadas, tuvieron que ser cuidadosamente limpiadas por especialistas.

‘Armar como un rompecabezas’

Algunos de los elementos originales del palacio que datan de 1912 no pudieron ser reemplazados. Otros, como los paneles de madera intrincadamente tallados, tuvieron que «armarse como un rompecabezas», dice Aboukhaled, quien conoce el museo como la palma de su mano.

El amado vitral del museo en realidad ayudó a salvar la estructura del Museo Sursock cuando la explosión del puerto la destrozó, dice el arquitecto del museo. [Courtesy of Sursock Museum]

“Las ventanas volaron por completo, todas las vidrieras, todo”, dice Aboukhaled a Al Jazeera, y agrega que los vidrios de colores, uno de los elementos más preciados del edificio, en realidad salvaron la estructura del museo.

“Cuando llegó la explosión, fue como una succión, así que explotó [all the stained glass]lo que permitió que el edificio respirara”, explica.

Esta no fue la primera vez que el museo se vio sacudido por el pasado conflictivo de Beirut. Ha cerrado y reabierto cuatro veces desde que la residencia del coleccionista de arte Nicolas Sursock se convirtió en museo en 1961.

Aboukhaled, que se involucró por primera vez con el museo cuando tenía solo 16 años, dice que ni siquiera la guerra civil dañó tanto el edificio como cuando explotaron 2.700 toneladas de nitrato de amonio almacenadas en el puerto de Beirut.

Algunos de los primeros visitantes del museo, Kate y Farid El Khazen, una pareja de unos 70 años de Inglaterra y Líbano, calificaron muy bien la restauración.

“Nunca esperé encontrar algo tan maravilloso en Beirut. Soy libanés, pero nunca pensé que esto existiera”, le dice Farid a Al Jazeera.

“Es muy importante seguir adelante después de algo tan horrible como la explosión. El arte siempre es bueno para el espíritu”, dice Kate.

En la entrada del edificio, una placa reconoce a todas las instituciones y donantes individuales que financiaron el proyecto de $3 millones. Entre ellos se encuentran la Alianza Internacional para la Protección del Patrimonio en Zonas de Conflicto, el Ministerio de Cultura francés, el gobierno italiano y la UNESCO.

Una sala restaurada en el museo.
Algunos de los paneles de madera tuvieron que «armarse como un rompecabezas», dice Aboukhaled. [Mia Alberti/Al Jazeera]

Pero una entidad está ausente de esa lista. Aboukhaled dice que el apoyo oficial del gobierno libanés fue “cero, como de costumbre”.

Cuando Sursock ofreció su palacio a la ciudad de Beirut antes de su muerte en 1953, se firmó un decreto para asignar el 5 por ciento de todos los impuestos de los permisos de construcción al museo. En el pasado, esto era suficiente para pagar, por ejemplo, una extensión de $30 millones a mediados de la década de 2000. Ahora, con la crisis financiera y la caída de la moneda del Líbano, esta dotación representa menos del 1 por ciento del presupuesto anual del museo.

A medida que llegaba dinero internacional para el museo, también lo hacían las críticas por la falta de fondos necesarios para reconstruir casas, sistemas de agua y edificios gubernamentales.

¿Qué tan importante es el arte?

Flora Jacobson, de 29 años, visitante de Dinamarca, encontró el museo impactante y emotivo, pero su experiencia tenía otro lado.

“También contrasta un poco con cualquier otro lugar. Es hermoso y bueno porque el patrimonio cultural es importante… pero supongo que también hay cosas importantes que necesitan atención e inversión”, le dice a Al Jazeera.

La directora Karina Helou no es ajena a las críticas, y ella misma no ha sido inmune a las dudas.

“La gente te dice que el arte no es algo útil, [that] en tiempos de crisis, debemos concentrarnos en otras prioridades. Tenía miedo de que tuvieran razón”, dice.

una vista de la galería arqueada del museo
Se necesitaron muchos donantes extranjeros y tres años para reparar el daño de la explosión. [Courtesy of Sursock Museum]

Helou, nacida en el Líbano, trabajaba en París como curadora independiente cuando ocurrió la explosión. Después de 20 años en el extranjero, la explosión la trajo de vuelta.

“Fue como Medusa, como este momento petrificante. Y en lugar de quedarme petrificado, decidí que necesitaba curarme a mí mismo a través de la acción. La ira puede traer mucha fuerza, y creo que estaba enojado cuando acepté este trabajo, lo que me dio mucha fuerza para seguir adelante, y estoy feliz de haberlo hecho porque era muy necesario estar aquí”.

Cuatro mil personas visitaron el museo el día de su reapertura. Desde entonces, han venido 500 visitantes todos los días.

Las cinco exposiciones seleccionadas para la reapertura no fueron elegidas al azar. Las obras, curadas y presentadas en su mayoría por artistas libaneses, cuentan la historia del palacio, el museo, el arte que ha albergado y la ciudad que llama hogar, desarrollándola cronológicamente desde la década de 1960 hasta la actualidad, desde el último piso hasta el subterráneo. nivel, utilizando una variedad de medios, desde periódicos y fotografías hasta piezas multimedia avanzadas.

La instalación audiovisual inmersiva de Zad Moultaka fue la favorita de Selena Havalgian. El trabajo combina la proyección de imágenes del tamaño de un píxel de todas las obras de arte del museo con el sonido de un estruendo lejano y campanillas de viento que se transforman en cristales rotos, un sonido que se ha convertido en el símbolo del trauma causado por la explosión para muchos habitantes de Beiruti.

Aya y Firas sentadas en el Salón
Aya y Firas volvieron al Salón Árabe para tomarlo ‘en silencio’ [Mia Alberti/Al Jazeera]

“Cuando lo vi, hablé con el artista y me dijo que la forma de hacer frente a la explosión de Beirut es no olvidar pero no quedarse atrapado, una forma de seguir adelante, de tomar esta cosa mala y convertirla en arte. ”, dice la recepcionista de 19 años a Al Jazeera mientras da indicaciones a los visitantes tunecinos.

Sin embargo, el trabajo en Sursock no ha terminado. Es una institución cultural independiente en un país que no solo tiene una tradición de inversión insuficiente en cultura y arte, sino que también atraviesa una crisis financiera, a la que el museo no es inmune.

Helou dice que el desafío ahora es asegurar la financiación para los próximos cinco años, pero el director confía en que sucederá.

“La reapertura fue un signo de esperanza para todos los que tenían dudas sobre la situación en el Líbano, la necesidad de cultura. Esa fue una gran confirmación de que este tipo de instituciones necesitan sobrevivir. Incluso en tiempos de crisis, es mejor tener un lugar de esperanza y seguridad que estar cerrado hasta que la vida mejore”, dice ella.

Aya y Firas, de 20 y 24 años, están de acuerdo. Es su segunda vez en el museo. Vinieron para la noche de la reapertura y querían volver a disfrutar del lugar “tranquilamente”.

Retrato de Nicolas Sursock que resultó dañado durante la explosión
El retrato de Nicolas Sursock resultó dañado en la explosión y restaurado en el Centro Pompidou de París. [Mia Alberti/Al Jazeera]

“Siento nostalgia”, dice Firas. “Recupero mis viejos recuerdos. Es difícil explicarlo, pero me siento cómodo. Cuando me siento aquí… olvido cada momento difícil”.

Firas y Aya están sentadas en el Salón Árabe, una de las dos habitaciones de la residencia original que se conservaron. Señalan los colores que reflejan las vidrieras en los pisos de mármol y admiran las intrincadas tallas de los paneles de madera en el techo de arriba; algunas otras tallas más pequeñas se revelaron, tras una inspección más cercana, como cicatrices excavadas en los paneles por la explosión.

En la sala contigua, la exposición Más allá de la ruptura, comisariada por la propia Helou, es una cronología de los 61 años de historia del museo, que culminan con la explosión.

Las imágenes de CCTV del momento de la explosión son parte de la exhibición. En uno de los videos, se ve a un empleado del museo caminando fuera de la entrada principal justo cuando la cámara se sacude severamente y el polvo comienza a arremolinarse frenéticamente por todas partes. Unos segundos después, una novia y un novio entran corriendo al vestíbulo, cubriéndose la cabeza.

Muy parecido a ese día hace tres años, ahora, otro novio y otra novia posan en las puertas del palacio, probablemente sin saber el destino de esa otra pareja hace tres años.

Cerca, colgado de un árbol, hay un columpio en forma de ala en honor a Isaac Sydney Oehlers, de dos años, una de las víctimas más jóvenes de la explosión.

En el otro extremo del jardín del museo, hay otro memorial.

Al bajar un tramo de escaleras que conducen a una salida de emergencia, Aboukhaled señala una sección del techo doblado y destrozado que se mantuvo exactamente como estaba después de la explosión.

“Es importante guardar algo de este desastre”, dice. Aunque escondido de los visitantes, este es un lugar especial para el arquitecto, su forma personal de honrar lo que pasó en su amado museo.

“El hecho de que soy libanés, estoy feliz de contribuir, y esto es lo que tenemos que hacer por nuestros hijos y las próximas generaciones. Creo que esto es importante.

“Para mantener nuestra herencia y nuestra historia, es importante”.


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