El Congreso de Estados Unidos vota para extender el límite de la deuda nacional hasta 2025

El Senado de Estados Unidos aprobó el jueves con una votación de 63-36 a favor de extender el límite de la deuda nacional, lo que permite al país evitar el incumplimiento de su deuda. Estados Unidos estaba a punto de quedarse sin dinero en cuatro días. Ahora, la ley bipartidista pasa al presidente Joe Biden para su firma.

Biden dijo en un comunicado: «Esta noche, los senadores de ambos partidos votaron para proteger el progreso económico que hemos logrado con tanto esfuerzo y para evitar el primer incumplimiento de pago por parte de Estados Unidos».

La Cámara de Representantes votó abrumadoramente el miércoles para permitir que el gobierno continúe tomando prestado durante el próximo año y medio para cumplir con sus obligaciones financieras, superando el límite de deuda actual de 31.4 billones de dólares.

La ley no establece un nuevo límite monetario, pero la autoridad de endeudamiento se extenderá hasta el 2 de enero de 2025, dos meses después de las próximas elecciones presidenciales. Además, la ley requiere mantener la mayor parte del gasto federal en el nivel actual en el año fiscal que comienza en octubre, con un aumento del 1% en los siguientes 12 meses.

Dick Durbin, líder de la mayoría en el Senado, dijo a los periodistas: «Es responsabilidad de Estados Unidos aprobar esta ley».

Tanto Chuck Schumer, líder de la mayoría demócrata en el Senado, como Mitch McConnell, líder de la minoría republicana en el Senado, apoyaron la suspensión del límite de la deuda y pidieron una rápida aprobación de la ley.

Schumer dijo al Senado: «El tiempo es un lujo que el Senado no puede permitirse si queremos evitar el incumplimiento. No hay una buena razón, ninguna, para llevar este proceso hasta el final. … Espero que no veamos nada que se acerque a la política arriesgada. El país no puede permitirse eso ahora».

La Cámara aprobó la ley con una votación de 314-117 a pesar de las objeciones de los republicanos de extrema derecha que dijeron que no fue lo suficientemente lejos para recortar el gasto y de los demócratas progresistas que dijeron que recortó demasiado.

71 miembros del partido republicano mayoritario en la Cámara votaron en contra del proyecto de ley, al igual que 46 demócratas.

En una declaración después de la votación del miércoles, Biden celebró el acuerdo como un «compromiso bipartidista».

Biden dijo: «Protege las prioridades y los logros clave de los últimos dos años, incluyendo las inversiones históricas que están creando buenos empleos en todo el país». «Y respeta mi compromiso de proteger la atención médica de los estadounidenses y proteger el Seguro Social, Medicare y Medicaid [pensiones y seguro de atención médica para estadounidenses mayores y pagos de asistencia social]. Protege programas críticos en los que millones de familias trabajadoras, estudiantes y veteranos dependen».

Kevin McCarthy, líder de la Cámara de Representantes republicana, quien negoció el acuerdo con Biden, dijo a los periodistas que aprobar el proyecto de ley «no fue una lucha fácil». Hizo hincapié en el ahorro presupuestario y criticó a los demócratas que querían separar el debate sobre el gasto público futuro de la necesidad de suspender el límite de la deuda para poder cumplir con las obligaciones financieras actuales.

McCarthy dijo: «Pusimos a los ciudadanos de Estados Unidos primero y no lo hicimos tomando el camino fácil». «No lo hicimos de la forma en que lo hizo la gente en el pasado simplemente levantando [el techo de la deuda]. Decidimos que tenías que gastar menos y logramos ese objetivo».

McCarthy anunció que tiene la intención de seguir la acción del miércoles con más esfuerzos para recortar el gasto federal.

La ley no aumenta los impuestos, y no evitará que la deuda nacional total continúe aumentando, quizás en otros $3 billones o más durante el próximo año y medio hasta el próximo vencimiento del límite de la deuda.

Otras partes de la ley incluyen una reducción en el número de nuevos agentes contratados por la agencia de recaudación de impuestos del país, un requisito que exige que los estados devuelvan al gobierno federal 30 mil millones de dólares en asistencia no gastada por la pandemia de coronavirus, y una extensión de la edad superior de 50 a 54 años para aquellos que están obligados a trabajar para recibir asistencia alimentaria.

Al final, la ley también incluye algunas otras medidas destinadas a mejorar la economía estadounidense y mantener la estabilidad financiera del país. Sin embargo, la pregunta más grande sigue siendo si estas medidas serán suficientes para manejar los grandes desafíos económicos que enfrenta Estados Unidos en los próximos años.

El Congreso de Estados Unidos vota para extender el límite de la deuda nacional hasta 2025

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