Desastre de trenes en India: lo que sabemos hasta ahora

Se está investigando las causas del devastador accidente de tres vías que involucró a dos trenes de pasajeros y un tren de carga en el estado oriental de Odisha el viernes.

A primera hora de la tarde, un tren de pasajeros, el Coromandel Shalimar Express, que cruzaba el país entre Shalimar en el estado de Bengala Occidental y Chennai en Tamil Nadu, chocó contra un tren de carga que transportaba mineral de hierro.

El tren de pasajeros descarriló y chocó con otro tren de pasajeros, el Yesvantpur-Howrah Superfast Express, que conecta las ciudades metropolitanas de Bangalore y Kolkata.

Se ha confirmado la muerte de al menos 288 personas y más de 1.000 heridos en lo que es el accidente de tren más mortífero en India en décadas.

¿Cuál fue la causa del accidente?

El ministro de Ferrocarriles, Ashwini Vaishnaw, dijo que el accidente ocurrió «debido a un cambio en el enclavamiento electrónico» y que una investigación mostraría «quién fue el responsable de este error».

Un sistema de enclavamiento electrónico está diseñado para mantener seguras las vías férreas al controlar los movimientos de los trenes, operar las señales y los cruces, establecer rutas y verificar que las secciones del riel estén libres.

Los pasajeros heridos por un accidente de tren se sientan en un hospital local en el distrito de Balasore
Pasajeros heridos en un hospital local en Balasore, Odisha [AP Photo]

Antes de la introducción de un sistema electrónico, las señales se operaban manualmente mediante una serie de varillas y palancas.

Si el sistema de enclavamiento electrónico está completamente operativo, un tren no recibirá una señal a menos que las computadoras consideren que la ruta es segura y libre de tráfico.

En declaraciones a la agencia de noticias india ANI, Vaishnaw dijo: “Que salga el informe de la investigación. Pero la causa ha sido identificada, y las personas responsables han sido identificadas.

KS Anand, oficial de relaciones públicas de South Eastern Railway, dijo a la agencia de noticias Reuters: «Se suponía que el Coromandel Express viajaría en la línea principal, pero en su lugar se dio una señal para la línea circular, y el tren embistió a un tren de carga que ya estaba estacionado». allí y sus vagones cayeron a las vías a ambos lados, también descarrilando el Howrah Superfast Express.

Jairam Ramesh, diputado del opositor Partido del Congreso, ha atacado al partido gobernante Bharatiya Janata (BJJ) por «devastación provocada por el hombre causada por negligencia grave».

Acusó al BJP de negligencia criminal del «sistema de señalización», así como de saltarse las presentaciones de seguridad ferroviaria solo unas horas antes del accidente.

¿Qué tan grande es la red ferroviaria de la India?

La red ferroviaria de India es la cuarta más grande del mundo, después de Estados Unidos, Rusia y China, y transporta alrededor de 13 millones de pasajeros en 14,000 trenes de pasajeros todos los días.

Indian Railways, un monopolio estatal, opera la red, que consta de 64.000 km (40.000 millas) de vías.

La red también es un salvavidas para el comercio, con más de 1.500 millones de toneladas de mercancías transportadas cada año.

El sistema ferroviario se construyó durante el dominio colonial británico en el siglo XIX. El gobierno indio había anunciado recientemente mejoras importantes, incluidos los trenes de alta velocidad, pero todavía faltan años para muchas de las mejoras.

El primer ministro Narendra Modi debía inaugurar una nueva línea exprés entre Goa y Mumbai en el oeste de India el sábado. En cambio, visitó el lugar del accidente en Odisha, donde prometió que los responsables serían castigados.

El letal sistema ferroviario de la India

Cientos de los accidentes ocurren todos los años en Indian Railways, la mayoría de ellos atribuidos a errores humanos o equipos de señalización obsoletos.

Según la Oficina Nacional de Registros Criminales de la India (PDF), hubo aproximadamente 100.000 muertes relacionadas con el ferrocarril en el país entre 2017 y 2021.

En un informe de diciembre, el Contralor y Auditor General de la India identificó 24 factores responsables de los descarrilamientos (PDF).

El informe titulado «Descarrilamientos en los ferrocarriles indios», que investigó los descarrilamientos entre abril de 2017 y marzo de 2021, encontró que el mantenimiento inadecuado de las vías fue uno de los principales contribuyentes a tales accidentes.

En octubre de 2018, un tren de cercanías embistió a una multitud que se había reunido para celebrar el festival hindú de Dussehra en Amritsar, en el estado norteño de Punjab, matando al menos a 59 personas e hiriendo a decenas más.

El accidente ferroviario más mortífero de la India tuvo lugar en 1981, cuando un tren cayó desde un puente a un río en el estado de Bihar, matando a unas 800 personas.


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