Cientos de personas huyen de las inundaciones en Ucrania tras la ruptura de la presa de Nova Kakhovka

Cientos de personas han sido evacuadas de los asentamientos a lo largo del tramo sur del río Dnipro de Ucrania después de estallido de agua a través de la represa rota de Nova Kakhovka, sumergiendo calles y plazas.

El colapso de la estructura en el extremo sur del vasto embalse de Kakhovka el martes desató un torrente de agua, lo que se sumó a la miseria de miles de personas que quedaron atrapadas en el frente de la guerra entre Ucrania y Rusia.

Kiev acusó a las fuerzas rusas de volar la represa y la central hidroeléctrica en un área del sur de Ucrania que Moscú ha controlado durante más de un año, mientras que las autoridades rusas culparon al bombardeo ucraniano. No fue posible verificar las afirmaciones.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que la ruptura de la presa es el «mayor desastre ambiental provocado por el hombre en Europa en décadas».

“Es físicamente imposible hacerlo estallar de alguna manera desde el exterior con bombardeos”, dijo en un discurso en video a una cumbre de países europeos en el grupo de los Nueve de Bucarest. “Estaba minado. Fue minado por los ocupantes rusos y volado por ellos”.

Esta imagen tomada de un video proporcionado por la Oficina Presidencial de Ucrania muestra la represa Kakhovka dañada cerca de Kherson. [Ukraine’s Presidential Office via AP Photo]

Crecen las inundaciones

Las imágenes publicadas en las redes sociales muestran graves inundaciones en la ciudad de Nova Kakhovka, controlada por Rusia, que está al lado de la presa.

Su alcalde instalado en Rusia, Vladimir Leontyev, dijo que los niveles del agua habían subido a más de 11 metros (36 pies) y que algunos residentes habían sido trasladados al hospital, informó la agencia de noticias rusa TASS. Dijo que 900 personas habían sido evacuadas.

Leontyev agregó que se enviaron 53 autobuses de evacuación para llevar a la gente de Nova Kakhovka y dos asentamientos cercanos a un lugar seguro.

“Estamos organizando centros de alojamiento temporal con comidas calientes”, dijo.

La periodista Yulia Shapovalova dijo desde Moscú que la sala de máquinas de la central eléctrica de Kakhovka estaba “bajo el agua”.

“Estamos recibiendo fotos de casas enteras flotando por el río Dnipro”, dijo.

Según Shapovalova, las autoridades rusas dijeron que la destrucción parcial de la represa provocó inundaciones y el “arrasamiento de campos agrícolas completos” a lo largo del río.

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Evacuaciones en marcha

La administración instalada por Rusia en la región parcialmente ocupada de Kherson dijo que se estaba preparando para evacuar tres distritos: Nova Kakhovka, Golo Pristan y Oleshky. Los dos últimos se encuentran al otro lado de la desembocadura del río Dnipro desde la capital regional controlada por Ucrania, también llamada Kherson.

Los niveles de agua allí ya habían aumentado más de un metro (3,3 pies), dijeron los residentes, y se esperaba que aumentaran aún más.

“El flujo de agua en el río Dnipro y sus afluentes es muy poderoso”, dijo Oleksandr Syomyk, residente de Kherson, mientras estaba de pie junto al río crecido.

“El nivel del agua subió un metro. Veremos qué sucede después, pero esperamos lo mejor”.

La policía ucraniana publicó un video que muestra a un oficial que lleva a una anciana a un lugar seguro y a los residentes que caminan por el agua hasta las rodillas en la región de Kherson.

Inundación en Ucrania
Los residentes locales intentan andar en bicicleta a lo largo de una carretera inundada después de que la represa Kakhovka explotara durante la noche, en Kherson, Ucrania. [Evgeniy Maloletka/AP Photo]

El fiscal general de Ucrania dijo que miles de personas estaban siendo evacuadas de las áreas inundadas.

“Más de 40.000 personas están en peligro de ser inundadas. Las autoridades ucranianas están evacuando a más de 17.000 personas”, dijo Andriy Kostin en las redes sociales, y agregó que 25.000 personas más deberían ser evacuadas en el lado ocupado por Rusia del río Dnipro.

Oleksandr Tolokonnikov, un alto funcionario de la administración militar de Kherson en Ucrania, advirtió que lo peor estaba por venir.

“Mañana habrá un pico [of flooding]. Entonces habrá una disminución”, dijo en una rueda de prensa en línea el martes.

“Ya evacuamos a unas 1.000 personas. Tenemos alrededor de 50 autobuses que viajan entre Kherson y las aldeas afectadas. En Kherson, tenemos preparados cuatro sitios de evacuación”.

El Ministerio del Interior de Ucrania dijo que 24 aldeas se han inundado.

“Me evacuaron del pueblo inundado de Antonivka. Nuestra escuela local y el estadio del centro se inundaron. … El camino estaba completamente inundado. Nuestro autobús se atascó”, dijo Lidia Zubova, de 67 años, a la agencia de noticias Reuters mientras esperaba que un tren saliera de Kherson.

El Centro Mundial de Datos para la Geoinformática y el Desarrollo Sostenible, una organización no gubernamental ucraniana, estimó que cerca de 100 pueblos y ciudades se inundarían y que el nivel del agua comenzaría a descender solo después de cinco a siete días.

Ambas partes advirtieron sobre un desastre ambiental inminente. La Oficina Presidencial de Ucrania dijo que unas 150 toneladas de petróleo escaparon de la maquinaria de la represa y que aún podrían filtrarse otras 300 toneladas.

Inundación en Ucrania
Trabajadores de la Cruz Roja conducen por una calle en Kherson, Ucrania, el martes 6 de junio de 2023 que se inundó después de que se rompiera la represa Kakhovka [Evgeniy Maloletka/AP Photo]

Planta nuclear de Zaporizhzhia

La represa suministra agua a las tierras de cultivo en el sur de Ucrania y la península de Crimea ocupada por Rusia. También enfría la planta nuclear rusa de Zaporizhzhia.

El organismo de control nuclear de la ONU dijo que la planta de energía nuclear más grande de Europa debería tener suficiente agua para enfriar sus reactores durante «algunos meses» desde un estanque separado, incluso cuando el depósito se agote. Pidió que se salvara el estanque.

El daño a la represa crea un nuevo desastre humanitario justo cuando Ucrania está desatando una contraofensiva largamente esperada para expulsar a las tropas rusas de su territorio.

El Geneva Water Hub, un instituto de investigación y política del agua, dijo que estaba «profundamente preocupado».

“Es probable que las consecuencias devastadoras para los civiles repercutan mucho después de que las inundaciones hayan cesado”, dijo en un comunicado.


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