Aviones de combate estadounidenses persiguen avioneta sobre Washington, DC

El Cessna, con un piloto que no respondía, se estrelló más tarde en Virginia y las autoridades dicen que no se encontraron sobrevivientes.

El ejército de los Estados Unidos ha revuelto aviones de combate F-16 en una persecución supersónica de un avión descarriado e insensible que voló sobre Washington, DC antes de estrellarse contra las montañas de Virginia.

No se encontraron sobrevivientes en el lugar del accidente el domingo, dijo la policía estatal de Virginia.

La Administración Federal de Aviación dijo que el Cessna Citation despegó de Elizabethtown, Tennessee, más temprano ese día y se dirigía a Long Island en Nueva York.

Inexplicablemente, el avión dio la vuelta sobre Long Island y voló en línea recta sobre la capital estadounidense antes de estrellarse en un terreno montañoso cerca de Montebello, Virginia, alrededor de las 3:30 p. m. hora local (19:30 GMT).

Cuatro personas estaban a bordo del Cessna, dijo una fuente familiarizada con el asunto a la agencia de noticias Reuters. Un Cessna Citation puede transportar hasta 12 pasajeros.

No quedó claro de inmediato por qué el avión no respondió o por qué se estrelló.

El Cessna estaba registrado a nombre de Encore Motors de Melbourne, Florida, según el sitio web de seguimiento de vuelos Flight Aware.

John Rumpel, quien dirige la compañía, le dijo a The New York Times que su hija, su nieta de dos años, su niñera y el piloto estaban a bordo del avión. Regresaban a su casa en East Hampton, Long Island, después de visitar su casa en Carolina del Norte, dijo.

Rumpel, un piloto, le dijo al periódico que no tenía mucha información de las autoridades, pero esperaba que su familia no sufriera y sugirió que el avión podría haber perdido la presurización.

“Descendió a 20,000 pies [6,000 metres] un minuto, y nadie podría sobrevivir a un choque a esa velocidad”, dijo.

El ejército de EE. UU. revolvió los aviones de combate F-16 e intentó contactar al piloto, que no respondía, dijo el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD) en un comunicado.

Los aviones crearon un estampido sónico sobre la capital estadounidense mientras perseguían al Cessna, dijeron las autoridades.

Los residentes de la ciudad y sus suburbios informaron haber escuchado el ruido atronador, que hizo temblar las ventanas y sacudió las paredes por millas y provocó que las redes sociales se iluminaran con personas que preguntaban qué había sucedido.

Varios residentes dijeron que escucharon el ruido en lugares tan lejanos como el norte de Virginia y Maryland.

“Los aviones NORAD fueron autorizados a viajar a velocidades supersónicas y es posible que los residentes de la región hayan escuchado un estampido sónico”, dijo el comunicado, y agregó que los aviones de combate también usaron bengalas en un intento de llamar la atención del piloto.

Mientras tanto, el Complejo del Capitolio de EE. UU. en Washington, DC, “fue puesto brevemente en alerta elevada hasta que el avión abandonó el área”, dijo la Policía del Capitolio en Twitter.

El episodio trajo recuerdos del accidente de 1999 de un Learjet que perdió presión en la cabina y voló sin rumbo por todo el país con el golfista profesional Payne Stewart a bordo. El avión se estrelló en un prado de Dakota del Sur y seis personas murieron.

En el caso del vuelo de Stewart, el avión perdió presión en la cabina, lo que provocó que los ocupantes perdieran el conocimiento debido a la falta de oxígeno.

De manera similar, un pequeño avión privado de EE. UU. con un piloto que no respondía se estrelló frente a la costa este de Jamaica en 2014 después de desviarse mucho de su rumbo y activar una alerta de seguridad de EE. UU. que incluía una escolta de aviones de combate.


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