A medida que EE. UU. tiene como objetivo recuperar la fabricación, apoyar a las mujeres es clave

La hija de cuatro años de Alicia Black, Rain, conversa con ella, tratando de hablar por teléfono sobre la conversación que también tiene su madre. Black mantiene las dos conversaciones mientras conduce en hora pico después de trabajar un turno en una fábrica en Milwaukee, donde fabrica baterías de ácido de plomo para automóviles y camiones y baterías marinas para submarinos.

Black envía a su hija a la guardería tres días a la semana porque es todo lo que puede pagar. Ha llevado a un acto de cuerda floja intensamente complejo y frágil para cuidar a su hija mientras mantiene su trabajo. Mientras Black trabaja en el turno de día, su esposo trabaja en el turno de noche en la misma fábrica. Su suegra cuida a su hija los días que no hay guardería.

Black tuvo que dejar el trabajo durante la pandemia cuando cerraron las guarderías y las escuelas y su hija estaba en casa.

“No podía abandonar. Necesitamos el salario”, dice sobre por qué volvió a trabajar después de pasar casi dos años en casa.

Apoyar a las trabajadoras, como Black, se está convirtiendo en una pieza clave del desafío de traer de vuelta la fabricación a los Estados Unidos desde China y otros países de Asia oriental, donde las trabajadoras de las fábricas han impulsado el crecimiento de la fabricación.

El 28 de febrero, la administración Biden anunció que los fabricantes de chips de computadora podrían aprovechar miles de millones de dólares en subsidios federales proporcionados a través de la Ley CHIPS. si proporcionan guarderías en sus fábricas.

Durante la pandemia, la administración de Biden también proporcionó el Crédito Tributario por Hijos para apoyar a los padres que trabajan, pero el proyecto de ley Build Back Better, del cual formaba parte, no pudo aprobarse en el Senado. Hoy en día, está presionando para que se adopten más medidas para apoyar a las trabajadoras, pero a medida que vuelve a examinar las prácticas y regulaciones de larga data que las han frenado, el gobierno federal se enfrenta a las desafiantes vidas laborales de las mujeres, que solo se han vuelto más difíciles desde la pandemia.

Mientras que en China, casi la mitad de todos los trabajadores de fábrica son mujeres, en los EE. UU., las mujeres representan apenas el 30 por ciento de los trabajadores de la industria manufacturera. Este número puede haber empeorado, según sugieren nuevos estudios.

Un estudio de padres que trabajan con niños menores de tres años mostró que el número de quienes renunciaron a sus trabajos se duplicó en 2022, mientras que los que fueron despedidos se triplicaron.

“Mientras que los padres informaron que sufrieron un golpe temporal, las madres informaron que sufrieron un impacto a más largo plazo, como renunciar o ser despedidas”, dijo Sandra Bishop, directora de investigación del Council for a Strong America, una organización de defensa que también realizó este estudio en 2018 para analizar el efecto del cuidado infantil en los padres y la economía.

Parte de la razón de esto, así como el descanso de Black del trabajo, es que cuando las guarderías cerraron durante la pandemia, los trabajadores de cuidado infantil que ya estaban mal pagados se trasladaron a trabajos mejor pagados, como la entrega de Amazon o en las tiendas Target. Hasta 54,000 trabajadores de cuidado infantil han dejado la profesión, según una investigación del Centro para el Estudio del Empleo en el Cuidado Infantil de la Universidad de California en Berkeley. La escasez resultante dejó a las madres que antes trabajaban sin poder volver a trabajar.

En una fábrica de Wisconsin que fabrica juntas de cabeza y piezas para vehículos eléctricos, las dificultades después de los cierres de COVID pueden haber llevado a las trabajadoras, como Brenda Scott, que ha estado allí durante 20 años, a exigir finalmente la licencia de maternidad y 40 horas al año de horario flexible para estar con un niño enfermo.

Scott trabajó cuando sus dos hijos eran pequeños, pero dijo que las cosas se han vuelto más difíciles para las madres más jóvenes debido a que el cuidado de los niños es cada vez más caro y escaso.

“Veo tantos niños en casa”, dijo, ya que el cuidado de los niños está cada vez más fuera de su alcance.

Después de una campaña de tres meses, los trabajadores de una fábrica en Wisconsin ganaron una licencia de maternidad de dos semanas en sus contratos por primera vez [Photo via Brenda Scott]

Desde noviembre del año pasado hasta enero de este año, los trabajadores del Sindicato de Trabajadores Unidos de Radio y Máquinas Eléctricas de América en la fábrica de Scott usaron camisetas, calcomanías y botones y carteles mientras trabajaban en el taller para dejar claras sus necesidades a la gerencia. .

“La empresa debe saber que [working women] están unidos”, dijo. “Tiene que haber una manera de que una madre esté allí para un niño enfermo”, dijo, en lugar de preocuparse por perder su trabajo.

La campaña de las trabajadoras hizo que por primera vez se incluyeran dos semanas de licencia por maternidad en sus contratos de trabajo.

“Dos semanas es un número de plátanos”, dijo Suzanne Kahn, directora general de investigación y política en el grupo de expertos con sede en Nueva York, el Instituto Roosevelt. Además de una licencia más larga, dijo que se necesitaban medidas que apoyaran a las trabajadoras que se habían ido durante la pandemia para encontrar un camino de regreso al trabajo, así como la educación preescolar y el cuidado infantil universales.

Si bien no es suficiente, su campaña ha entusiasmado a las trabajadoras más jóvenes de su fábrica, dijo Scott. Continuarán pidiendo a la empresa y a los legisladores que brinden cuidado de niños y hasta seis meses de licencia por maternidad. Foxconn, un subcontratista taiwanés de Apple, está instalando una fábrica no muy lejos del lugar de trabajo de Scott en Wisconsin. Esperaba que su sindicato también pudiera solicitar contratos similares para mujeres allí.

Sin embargo, esos beneficios pueden disuadir a las empresas que los legisladores están tratando de atraer de regreso a los EE. UU. Patrick Brown, miembro del Centro de Ética y Políticas Públicas, un grupo de expertos conservador, dijo: «Si el objetivo es obtener empresas de Taiwán y Asia, si pones tantas condiciones, no funcionará». Agregar costos, como el cuidado de los niños o la licencia adicional, podría enviar a las empresas a otra parte, dijo.

Pero Suzanne Kahn, del Instituto Roosevelt, dijo que quizás no sean los empleos de manufactura a gran escala mal pagados del pasado los que Estados Unidos busca atraer. “Creo que si estamos trabajando tan duro para conseguir estos trabajos, querríamos buenos trabajos”.

Lecciones de Oriente

En la propia China, donde las mujeres jóvenes de las aldeas rurales llenaban las fábricas, los estudiosos señalan el creciente número de víctimas de una cultura laboral implacable y una mayor necesidad de un entorno de apoyo para las mujeres.

Las mujeres jóvenes de la China rural se trasladaron para trabajar en las fábricas, ayudando a producir a gran escala manteniendo los costos bajos.

Alicia Black con su hija
Apoyar a las trabajadoras, como Alicia Black (en la foto), se está convirtiendo en una pieza clave del desafío de traer de vuelta la fabricación a los Estados Unidos. [Photo via Alicia Black]

Ariane Hegewisch, investigadora principal del Instituto de Investigación de Políticas de la Mujer, agregó que la fabricación a gran escala «se basó en un modelo de mujeres jóvenes que no tendrían hijos».

Charlie Yi Zhang, profesor asociado de género y estudios de la mujer en la Universidad de Kentucky, dijo que creció en jardines de infancia subvencionados por el estado mientras sus padres trabajaban en China.

“China y el sudeste asiático cosecharon los beneficios de la fabricación a gran escala y de bajo costo que empleó a mucha gente”, dijo Charity Troyer Moore, directora científica de economía de inclusión en el Centro Macmillan de la Universidad de Yale.

Sin embargo, el modelo sin hijos que describió Hegewisch se ha desvanecido, con China poniendo fin a su política de «un solo hijo», que permite a las mujeres tener tres hijos, y Charlie Zhang agregó que, en la década de 1990, los jardines de infancia patrocinados por el estado de su juventud fueron reemplazados en gran medida por costosas guarderías. , Facilidades privadas. La pérdida del cuidado infantil patrocinado por el estado llevó a que los niños fueran enviados de regreso a las aldeas para que los cuidaran los abuelos mientras las madres trabajaban, o que las mujeres pospusieran el matrimonio y tuvieran hijos.

El aumento de los costos del cuidado de los niños se encuentra entre varios factores que han llevado a una fuerte caída en la participación de las mujeres en el trabajo, así como a una población cada vez más reducida. La participación de las mujeres en la fuerza laboral china ha caído al 61 por ciento actual desde el 73 por ciento a principios de la década de 1990, según muestran los datos del Banco Mundial.

En Vietnam, donde una gran cantidad de mujeres trabajan en instalaciones de fabricación de prendas de vestir y teléfonos móviles, Hegewisch descubrió que brindar cuidado de niños en estas fábricas ayudó a retener a los empleados y redujo las interrupciones laborales, aunque mantuvieron las largas horas de trabajo.

Retener a las trabajadoras

En el Medio Oeste, donde la administración federal espera traer de vuelta la fabricación, retener a las trabajadoras podría ser una parte clave para tener una fuerza laboral capacitada.

Y, sin embargo, Alicia Black a menudo ha estado cerca de dejar su trabajo. Finalmente se fue cuando llegó la pandemia.

Después de 17 años de trabajo, el cuidado de los niños es «ridículamente caro», dice, y solo puede pagar tres días a la semana.

Cuando su hija está enferma, las preocupaciones de Black aumentan. Los días libres ganan un punto, y 12 puntos podrían dar lugar a la terminación del trabajo.

Y no es sólo negro. El empleo de las mujeres tiene entre cinco y ocho veces más probabilidades de sufrir debido a las responsabilidades de cuidado, según mostró un estudio reciente del grupo de expertos Center for American Progress. Y aunque las mujeres con educación universitaria volvieron a trabajar a las mismas tasas anteriores a la pandemia, hasta 1,6 millones menos de mujeres sin título estaban trabajando en enero de 2023 que hace tres años, según el estudio. Ese número incluía mujeres que trabajan en talleres, tiendas minoristas y restaurantes, y otros puestos en los que no se requieren títulos.

“La fabricación del pasado se está yendo”, dijo Troyer Moor de Yale. “La fabricación del futuro… tendrá que ser amigable para las mujeres”.


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