Joya escondida en Cannes: la opresión patriarcal se encuentra con el horror sobrenatural en el largometraje paquistaní 'In Flames'

Cuando Zarrar Kahn regresó a Pakistán, el choque cultural fue inmediato. Kahn nació en Karachi, pero pasó su infancia y sus primeros años escolares en Mississauga, cerca de Toronto. Regresó a Pakistán con su familia cuando tenía 13 años.

«Es una edad realmente vulnerable, y aunque mi vida como joven no cambió mucho, hubo grandes diferencias en las vidas de las mujeres que conocí», dice. “Su realidad, cuando navegaban en público, era que siempre estaban vigilados por hombres. Hay una ominosa sensación de ser patrullado. El uso del género como herramienta de discriminación fue muy visible».

Para En llamas, su ópera prima, que se estrenará en la barra lateral de la Quincena de Directores en Cannes y que XYZ Films vende en todo el mundo, Kahn traduce esta ominosa sensación de ser observado al lenguaje del horror sobrenatural. Inspirándose en «estas increíbles directoras francesas Titanio [Julia Ducournau] Y atlántico [Mati Diop]que explotan a la especie de maneras nuevas y emocionantes”, Kahn transforma la realidad patriarcal de Pakistán en una amenaza siniestra y demoníaca para los personajes principales de la película: Mariam (Ramesha Nawal), una joven estudiante de medicina, y Fariha, su madre (Bakhtawar Mazhar) .

Mariam y su hermano adolescente involuntario y obsesionado con los videojuegos, «ese soy yo a los 13 años», señala Kahn, viven con su madre viuda en un pequeño apartamento en Karachi. La muerte del abuelo de Mariam, el patriarca de la familia, desencadena una lucha de poder cuando el tío de Mariam intenta manipular a su madre para que le dé su apartamento, algo común en Pakistán, donde los derechos de propiedad de las mujeres rara vez se respetan o se hacen cumplir.

«La realidad es que las familias presionan socialmente a las mujeres para que renuncien a sus propiedades», señala Kahn. «Y pocas mujeres acuden a los tribunales por el estigma social de que ser mujer en los tribunales significa algo vergonzoso».

Frustrada por la renuencia de su madre a luchar por sus derechos, Mariam inicialmente encuentra consuelo en una aventura secreta con Asad (Omar Javaid), un compañero de estudios. Pero después de un evento traumático, las pesadillas la consumen, con visiones de los muertos volviendo a la vida. Toman la forma de demonios de ojos muertos inspirados por los espíritus o genios del Islam sufí.

«Karachi es la cuna del sufismo, y existe una larga tradición folclórica de genios y fantasmas», dice Kahn, «en muchos sentidos se parece al Senegal de atlántico: Ambas son sociedades islámicas con mitologías similares y sociedades donde la religión se usa de manera similar como instrumento del patriarcado».

Hombres verdaderos En llamas no son menos aterradores: uno lanza un ladrillo a través de la ventanilla del coche de Mariam y mete la mano en el interior, tratando de atraparla. Un desconocido que pasa por su balcón se enciende… y empieza a masturbarse.

«Esa escena de masturbación: le pasó a un amigo mío», dice Kahn. “Cuando hablamos de eso, las mujeres en el set decían: ‘Oh, sí, eso me pasó el otro día, eso me pasó en el autobús’. Los hombres estaban conmocionados, aterrorizados. Para las mujeres, era solo su realidad. Todos los elementos fantásticos de la película simplemente toman la realidad, la materia prima, y ​​la empujan un poco.

Al presentar su historia como una historia de terror en lugar de un drama socialmente realista, Kahn dice que le da a Mariam poder sobre sus opresores.

«Veo muchos dramas socialmente realistas de Pakistán y, a menudo, en estas películas vemos que el personaje sufre y ese sufrimiento se le quita a la audiencia», dice, «pero lo que me encantaba de las películas de terror, lo que me encantaba de atlántico o Julia Ducournau Estrictopuedes restaurar los poderes de la «última chica». Puedes quejarte del papel principal de la última chica, pero al menos en películas como esta, ella sigue allí al final de la película y ha vencido a sus demonios».

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