El jefe de propietarios de teatros, John Fithian, toma una foto de despedida en CinemaCon: 'Nosotros no hacemos widgets'

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin.

Después de más de dos décadas como presidente de la Asociación Nacional de Propietarios de Teatros, John Fithian deja el cargo el 1 de mayo, cuando entrega el cargo a Michael P. O’Leary. Se va con una nota alta ya que la taquilla muestra signos de recuperación de la crisis de COVID-19 después de muchos atracos y comienzos.

“Uno de los temas clave que surgen esta semana es el optimismo. Nuestra industria ha tenido un comienzo increíble en 2023. ¿Y por qué hemos tenido un gran comienzo? Bueno, la explicación es simple: tenemos más películas para proyectar”, dijo Fithian en su reciente discurso sobre el estado de la industria en CinemaCon, un evento organizado por la OTAN. “En 2022, teníamos 71 películas abiertas en más de 2000 pantallas. Este año habrá más de 100 de ellos, y se irán añadiendo nuevos títulos sucesivamente”.

James Cameron subió un video desde Nueva Zelanda para agradecer especialmente a Fithian por sus años de servicio y por mantener viva la experiencia teatral. “Estoy encantado de ser parte de esta innovadora y agridulce semana, ya que marca la etapa final de nuestra colaboración con nuestro gran amigo John Fithian. Gracias a John en nombre de la comunidad creativa mundial», dijo Cameron antes de presentar un tributo en video con fragmentos de películas famosas.

Fithian, quien durante mucho tiempo ha argumentado que los servicios de transmisión nunca reemplazarán la experiencia teatral, volvió a este tema. “Ahora más que nunca, es indiscutible que el cine es la piedra angular de la industria cinematográfica. Lanzar películas importantes con grandes presupuestos directamente a plataformas de transmisión no es un modelo de negocio sostenible. No hay retorno de la inversión, señaló.

Según el primer informe anual de The Cinema Foundation, nueve de cada diez personas saben cuándo se estrenó una película en los cines, y es más probable que el 50 % vea los títulos estrenados en los cines al considerar las opciones en las plataformas de transmisión.

Fithian dijo que es por eso que la OTAN está tan alentada por el nuevo compromiso de Apple y Amazon con el cine. El lunes por la noche, Sony promocionó la epopeya de Ridley Scott de Apple Napoleón, que tendrá un estreno exclusivo en cines de todo el mundo a finales de este año. Lo mismo ocurre con el drama criminal occidental Martin Scorsese de Apple. Asesinos de la luna de flores, que Paramount y Apple abrirán este otoño. Ambas películas eventualmente llegarán a Apple TV+.

También elogió a Amazon por entregar a Ben Affleck Aire lugar exclusivo en los cines antes del estreno de Prime Video.

“Las palabras producto y contenido todavía se usan demasiado y disminuyen el valor que brinda esta industria. No tratamos con widgets. Estamos en el negocio del cine, y las películas son lo que ofrecemos a nuestros espectadores», dijo Fithian. “Un producto es algo que usas para peinarte. El contenido hace que algo parezca desechable; el contenido puede haberse movido durante el transporte. Las películas tratan sobre el placer, y el cine representa una fuerza perdurable y un significado cultural».

Fithian ha guiado a la OTAN a través de cambios trascendentales, incluida la transformación digital, el auge de los streamers y la devastadora crisis de la COVID-19 que ha provocado cierres de cines sin precedentes. La OTAN reclutó a los mejores cineastas y cineastas talentosos para presionar a los legisladores para que proporcionen más de $ 2 mil millones en ayuda a los circuitos y trabajadores del teatro.

Pasó un total de 30 años en la OTAN, primero como asesor externo antes de asumir el cargo de presidente y director ejecutivo a principios de la década de 2000.

“Uno de nuestros mayores aliados en esta misión, y una parte integral de esta familia global, fue mi amigo John Fithian, cuyo impacto e impacto en la industria ha sido realmente inconmensurable”, dijo el presidente y director ejecutivo de Motion Picture Association, Charles Rivkin. Fithian en su discurso en CinemaCon.

“Bajo su liderazgo, durante casi un cuarto de siglo, la OTAN ha trabajado de la mano con la MPA frente a desafíos críticos como la transición de la industria al cine digital, la pandemia que ha cerrado los cines en todo el mundo y nuestro continuo lucha contra la piratería”, continuó Rivkin. . «Durante mi tiempo en la MPA, confié regularmente en el consejo de John Fithian y en mi fe inquebrantable en la experiencia teatral».

Tanto Fithian como Rikvin le dieron la bienvenida al grupo a O’Leary, que había trabajado anteriormente en MPA. Y en su discurso, Rivkin aseguró que la MPA está haciendo todo lo posible para que las películas lleguen tanto a la pantalla grande como a la pequeña (junto con los cinco estudios más grandes, Netflix es miembro de la MPA).

A lo largo de la semana, los principales estudios y Lionsgate mostrarán sus próximos tableros. En la víspera de CinemaCon, la firma líder de análisis Gower Street aumentó sus ingresos de taquilla global en 2023. Película Brothers Super Movie y otros títulos.

Se espera que el estado de ánimo en la feria de este año sea generalmente optimista. Nadie espera que el cine vuelva a los niveles previos a la pandemia hasta 2024 o más tarde, cuando habrá aproximadamente la misma cantidad de estrenos que antes, pero el progreso es constante. Los ingresos globales rondaron los $ 26 mil millones en 2022, un 23 por ciento más que los $ 21,3 mil millones en 2021 (y si Gower tiene razón, volverá a crecer un 23 por ciento este año).

Más en el futuro.

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